Le travail de CARE pour mettre fin au mariage des enfants

Le mariage d'enfantsLe mariage des enfants (CM) viole les droits humains et a des effets néfastes sur la vie et le bien-être des filles. Bien qu’il existe des interdictions légales contre le mariage des filles mineures, les normes culturelles et sociales ont souvent préséance sur ces lois appliquées. Cependant, des fondations et des organisations à but non lucratif s’efforcent d’éradiquer cette pratique dans le monde.

Parmi eux se trouve CARE, une organisation non gouvernementale créée en 1945 après qu'Arthur Ringland et le Dr Lincoln Clark aient plaidé en faveur de la création d'une entité à but non lucratif conçue pour transférer des colis alimentaires d'Amérique vers l'Europe pendant la Seconde Guerre mondiale. Au fil des années, CARE a développé d'autres initiatives d'aide au service des crises en réponse à l'évolution de la dynamique politique mondiale, notamment le blocus de Berlin et la guerre de Corée.

En 1982, des programmes de promotion de la femme ont été créés au Bangladesh. De même, en 1993, CARE a ciblé ses efforts pour donner la priorité à l'autonomisation des filles et des femmes afin de lutter contre la pauvreté. Aujourd'hui, l'organisation à but non lucratif travaille dans 109 pays à travers le monde et est devenue une organisation mondiale œuvrant en faveur de la justice de genre, entre autres causes.

L'approche de CARE

CARE a abordé la lutte contre le mariage des enfants à travers un programme principal appelé « Tipping Point ». L’initiative a été mise en œuvre de 2013 à 2023 au Bangladesh et au Népal en Asie du Sud et adaptée en Afrique de l’Ouest, au Mali, au Niger et dans le nord de la Syrie dans la région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord (MENA). Le programme comprenait trois phases.

La première phase, qui a duré quatre ans, a donné la priorité aux innovations et aux apprentissages en impliquant les adolescents et les parents dans des séances au cours desquelles un dialogue ouvert était encouragé. L’un des efforts centraux de cette phase consistait à remettre en question les normes sociales néfastes profondément enracinées liées à la CM. Au cours de séances hebdomadaires avec des groupes séparés de filles et de garçons, les enfants ont été encouragés à réfléchir sur eux-mêmes et à réfléchir à l'amour, à leurs forces et à leurs rêves, ainsi qu'aux normes sociales inégales telles que la mobilité des filles, la division du travail, les restrictions imposées aux filles et risques de mariage d’enfants.

De plus, les garçons ont travaillé à réfléchir sur leur masculinité. Les séances avec les mères étaient axées sur la santé reproductive, la planification familiale et également sur leur propre capacité d'agir. Une partie de ces séances comprenait des discussions sur leurs relations avec les enfants et, de manière générale, sur le développement de compétences générales au sein des liens au niveau familial.

Seconde phase

La deuxième phase, qui a duré trois ans, a consisté à créer des espaces permettant à tous les membres de la communauté de réfléchir aux normes sociales inégales. Suniti Neogy, conseillère technique principale de CARE, affirme que le travail au niveau communautaire était également un élément crucial du programme, œuvrant à changer les normes autour des problèmes auxquels les filles étaient aux prises, comme la mobilité et l'accès à l'éducation.

Des séances ont également eu lieu avec des chefs religieux, des enseignants et des représentants du gouvernement sur des réflexions sur les questions d'égalité, de charge de travail, de santé sexuelle, de virginité et d'honneur, y compris les risques et les avantages de la CM. La lutte de CARE contre la CM commence par l'ouverture du dialogue parmi et entre les familles et les filles. « Si vous travaillez sur l'autonomisation des filles ou des femmes, mais que vous ne travaillez pas avec les familles ou avec la communauté qui les entoure, il n'est pas facile de changer cela », explique Neogy.

La troisième et dernière phase de « Tipping Point », qui a également duré trois ans, a utilisé l'expérience des deux phases précédentes pour plaider en faveur de politiques abordant les principaux facteurs qui propulsent la pratique du CM. La phase finale a également mis les filles en contact avec des organisations de défense des droits des femmes afin qu'elles puissent trouver un soutien au-delà du programme.

Défis

Neogy dit que le principal défi dans la lutte contre le CM est de savoir comment « tout le monde pense que nous sommes là pour mettre fin au mariage des enfants ». Selon elle, la question « Combien de mariages d’enfants avez-vous mis fin ? » est fréquemment demandé dans les forums gouvernementaux. « Si elle n'a pas confiance en elle, si elle n'est même pas capable de parler pour elle-même, si elle continue à ne pas avoir de libre arbitre, cela ne fera aucune différence dans sa vie si elle est mariée aujourd'hui ou demain », a déclaré Neogy.

Selon Neogy, la prévention est le seul moyen de lutter contre le mariage des enfants. Elle dit que le travail doit être fait avec différents secteurs et différentes parties prenantes afin que « de tous côtés, c'est le même langage qui soit parlé ».

Le directeur de « Tipping Point » de CARE, Serkadis Amassu, affirme que la lutte contre le CM par des réformes législatives n'a pas fonctionné. Elle affirme que cette pratique est fortement intrinsèque aux normes sociales et de genre, certaines communautés d’Asie du Sud estimant que le mariage des filles apportera du respect à la famille et leur évitera une éventuelle disgrâce si la fille tombe enceinte avant le mariage.

Les filles en action

Girls in Action fait également partie du programme de transformation du genre de CARE. Le modèle a réuni des filles de différentes communautés du Bangladesh et les a encouragées à identifier un problème dans leur communauté qui les empêchait de réaliser leurs rêves et leurs aspirations.

Grâce à des enquêtes, les filles ont collecté des données sur ce problème au sein de leurs communautés et les ont ensuite présentées aux parents et aux autres membres de la communauté. Neogy affirme que des activités comme celle-ci ont encouragé les filles à s'exprimer, à négocier avec leurs parents et à établir une relation entre les filles.

Succès

Le programme « Tipping Point » de CARE s'est terminé en décembre 2023. Cependant, ses réalisations visant à améliorer la vie des filles et des adolescentes persistent dans les communautés. Données publiées par l'organisation montre une réduction de CM de 63 % chez les filles qui ont assisté à 36 à 40 séances « Tipping Point » au Bangladesh, le pays avec le quatrième plus grand nombre de cas de CM au monde.

Dans l'ensemble, les résultats publiés par CARE montrent un changement favorable dans les normes sociales concernant la liberté et l'action des filles, ainsi qu'une amélioration des efforts communautaires collectifs pour défendre les droits des filles au fil du temps dans divers secteurs.

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