Enfants soldats en Sierra Leone

Enfants soldats en Sierra LeoneIl est bouleversant de voir des enfants être témoins de violences en dehors de leur foyer. Il existe un sentiment de peur quant à ce qui va arriver à leur famille et à leur foyer. En conséquence, il est facile d’enlever ou de contraindre des enfants à devenir soldats pour le bien de leur pays. Les enfants subissent de nombreuses formes différentes de violence. Selon l’UNICEF, « ils peuvent être amenés à participer à des entraînements pénibles ou à des cérémonies d’initiation, à effectuer des travaux dangereux ou à s’engager dans des combats – avec un risque élevé de mort, de blessures chroniques et d’invalidité ».

Entre 1991 et 2002, la Sierra Leone a connu une guerre civile au cours de laquelle le pays a « recruté » des enfants dès l'âge de 7 ans comme soldats. Ces enfants soldats étaient de « vrais » enfants avec des familles et vivaient chez eux, mais ont été enlevés sous la promesse d'une protection et d'un sentiment de communauté alors que la guerre faisait rage, selon l'UNICEF.

Stigmatisation, pauvreté et vengeance

Selon Human Rights Watch (HRW), les enfants sont plus susceptibles de devenir soldats s'ils n'ont pas accès à l'éducation et vivent dans la pauvreté. Les groupes armés obligent souvent les enfants à tuer leur propre famille ou leurs voisins pour garantir leur stigmatisation, rendant ainsi un enfant « incapable de retourner dans sa communauté ».

La Sierra Leone a une longue histoire de lutte contre la pauvreté et le chômage. Selon HRW, « de nombreux enfants rejoignent des groupes armés en raison de pressions économiques et sociales, ou parce qu’ils croient que le groupe leur offrira de la nourriture ou la sécurité ».

Ishmael Beah n'avait que 13 ans lorsque l'unité de l'armée gouvernementale l'a recruté pour combattre les forces rebelles, après avoir perdu ses parents et ses deux frères. Devenir soldat pour se venger de la perte de sa famille l'a amené à participer à de nombreuses batailles. « Lorsque vous avez perdu votre famille et tout, vous apprenez rapidement à appartenir à ce groupe – mais pour appartenir à ce nouveau groupe, il faut de la violence. La violence devient un moyen de faire preuve de loyauté », a déclaré Beah à l'UNICEF. Environ deux ans plus tard, alors qu'il avait 15 ans, l'UNICEF l'a secouru et l'a placé dans une maison de réadaptation à Freetown.

Ishmael Beah est désormais ambassadeur itinérant de l'UNICEF et s'engage à aider les enfants qui souffrent de traumatismes dus à la violence. Il existe désormais de nombreux centres de réadaptation pour enfants soldats et l'UNICEF rapporte la libération et la réintégration de plus de 100 000 enfants dans plus de 15 pays aux prises avec un conflit armé depuis 1998.

Aider les enfants soldats en Sierra Leone

Save the Children a commencé son travail en Sierra Leone en 1999 en réponse à la guerre civile. Après la guerre, Save the Children s'est d'abord concentrée sur la réunification des enfants, dans le cadre de laquelle l'organisation a aidé les enfants à retrouver leurs parents ou des membres de leur famille et a aidé les enfants qui avaient participé à la guerre en tant qu'enfants soldats. L'organisation a désormais mis en œuvre sa stratégie mondiale 2022-24 pour garantir les droits de tous les enfants, y compris la protection de l'enfance, l'éducation, la santé et la gouvernance des droits de l'enfant.

Le 12 février 2002, l'ONU a institué la Journée de la main rouge, la Journée internationale contre l'utilisation d'enfants soldats. La Journée de la Main Rouge est devenue une véritable campagne visant à mettre fin à l'utilisation d'enfants soldats et à prendre soin et protéger les anciens enfants soldats, y compris ceux qui étaient des enfants soldats en Sierra Leone.

Save the Children et la Journée de la Main Rouge offrent une lueur d'espoir en matière d'éducation à la paix, garantissant qu'aucun enfant de moins de 18 ans ne finira dans l'armée, au risque de perdre la vie. L'expérience d'Ishmael Beah fait partie des nombreuses histoires d'enfants soldats en Sierra Leone qui montrent comment les guerres affectent les enfants. Espérons que d’autres continueront également à exprimer leur expérience, contribuant ainsi à mettre fin au recours aux enfants soldats et à fournir aux enfants l’amour et les soins qu’ils méritent.

– Nevin Guler

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