Mood Over Matter : Santé mentale à Malte

Santé mentale à MalteMalte, petit État insulaire au cœur de la mer Méditerranée, est confrontée à une épidémie de problèmes de santé mentale non diagnostiqués. Près de 120 000 de ses citoyens souffrent d’une forme ou d’une autre de maladie mentale. Un article de Lovin Malta a interviewé plusieurs Maltais qui ont partagé leurs problèmes de santé mentale. Deux personnes interrogées ont décrit vivre avec de l'anxiété et du stress et se sont auto-diagnostiquées comme souffrant du trouble de stress post-traumatique (SSPT). Deux autres ont détaillé leurs difficultés liées à la neurodivergence – l'une avec une suspicion de syndrome d'Asperger et l'autre avec un TDAH inattentif – des conditions qui ont un impact significatif sur le bien-être mental.

Les problèmes de santé mentale à Malte sont aussi variés que dans n’importe quelle autre partie du monde. Les Maltais sont confrontés aux mêmes défis que ceux des pays plus développés, non pas en raison d’un manque d’humanité ou de civisme, mais en raison d’un accès limité aux services essentiels et d’une économie instable. Malgré ces défis, « 0,7 % de tous les décès parmi les résidents maltais en 2017 étaient des décès par suicide » et le pays se classe au 40e rang mondial en termes de bonheur national.

Facteurs affectant le déclin de la santé mentale

Au cours de la dernière décennie, Malte a connu un afflux important de travailleurs migrants en provenance de l’UE et d’ailleurs. Cette augmentation de la population exerce une pression sur la société, en particulier sur le système de santé, mettant à rude épreuve ceux qui sont responsables de son fonctionnement. Ce changement culturel oblige le pays hôte à s’adapter de manière inclusive pour refléter les valeurs de tous ses habitants. Même si cette progression est souvent perçue de manière positive, elle peut être accablante pour certains, notamment ceux qui sont déjà dans un état mental fragile. Le résultat est une société dans laquelle certains acceptent le changement, tandis que d’autres se sentent abandonnés par leur culture.

Ironiquement, la tendance vers une société plus égalitaire a touché de manière disproportionnée les personnes vulnérables. À mesure que les femmes entrent de plus en plus sur le marché du travail, les rôles traditionnels de soins diminuent, laissant les personnes âgées et les infirmes dépendre davantage du soutien de l’État.

Jusqu’à récemment, le gouvernement maltais n’accordait pas la priorité à un discours ouvert sur la santé mentale. Selon Health Policy, le manque de volonté politique, de consensus et de leadership a entravé les efforts visant à résoudre ce problème.

Besoin de changement : évolutions positives

Des améliorations significatives ont été apportées à l'approche maltaise en matière de santé mentale au cours de la dernière décennie, en s'appuyant sur les réformes du début des années 1990. En 2012, Malte a nommé son premier commissaire à la santé mentale, marquant un tournant, rapporte Health Policy. La pression accrue exercée par les organismes publics et les personnalités médiatiques a contribué à déstigmatiser les questions de santé mentale, suscitant des débats plus ouverts.

Auparavant, Malte avait la durée moyenne de séjour des patients hospitalisés souffrant de troubles mentaux et comportementaux la plus élevée de l'UE. En 2013, la durée moyenne de séjour était de 57 jours, puis elle est tombée à environ 40,5 jours en 2019. Le nombre de patients hospitalisés pour 100 000 habitants a également chuté de 144 à 89,7 au cours de la même période, selon la politique de santé.

Le système de santé privilégie désormais les soins en foyer communautaire ou les modes de vie indépendants plutôt que les séjours hospitaliers prolongés, permettant aux patients de conserver leur autonomie et leur identité humaine.

Implication des ONG

Plusieurs organisations mènent des initiatives pour lutter contre les problèmes de santé mentale à Malte. Il s'agit notamment de l'Association pour la santé mentale de Malte (MHAM), de la Fédération maltaise des organisations de personnes handicapées (MFOPD) et du Réseau de santé de Malte (MHN).

Fondée en 1982, MHAM soutient les soignants de malades mentaux, éduque le public pour réduire l'ignorance et la stigmatisation et milite en faveur de changements législatifs au profit des soignants et des travailleurs de soutien.

Fondée en 1970, la MFOPD soutient 41 organisations membres et travaille sur des initiatives visant à réduire la stigmatisation, à améliorer la compréhension sociétale et à améliorer l'intégration et les services pour les personnes handicapées. Il défend les droits et les besoins des personnes handicapées, s'engage dans des efforts de lobbying et participe aux structures gouvernementales pertinentes et aux événements européens.

Créée en 2007, MHN est une organisation qui se concentre sur la promotion des intérêts liés à la santé des patients et de la communauté à Malte. Il collabore avec des organisations gouvernementales, non gouvernementales et à but non lucratif ainsi qu'avec des groupes représentatifs de patients pour améliorer les services de santé et la défense des droits des patients.

En février 2024, l'organisation a lancé une campagne « Être vu et être entendu » (Arani u Ismagħni) visant à responsabiliser les patients et à les doter de compétences d'autogestion et de communication professionnelle.

Directions futures

Même si Malte a réalisé des progrès observables, l'OMS tient à attirer l'attention sur le travail qui reste à accomplir. Réduire la pauvreté de son taux actuel de 9,2 % à zéro est crucial, mais, selon l'OMS, il est également crucial d'améliorer la communication du personnel avec les patients et de diffuser des informations sur les problèmes de santé mentale..

Les difficultés financières et la détresse mentale sont interconnectées. Des études suggèrent que la pauvreté et les problèmes de santé mentale sont toujours stigmatisés, certains pensant que la santé mentale est un problème de classe moyenne. Des recherches menées à Glasgow indiquent cependant des taux plus élevés de problèmes de santé mentale dans les zones défavorisées, bien que les taux de suicide soient plus élevés dans les zones riches. Cette disparité met en évidence des différences structurelles dans l’accès aux ressources, les riches ayant un meilleur accès aux services de santé mentale, tandis que les pauvres sont souvent confrontés au désespoir et à la négligence.

Ce sont des défis tels que ceux ci-dessus qu’une organisation comme MHA cherche à surmonter ; en luttant contre la stigmatisation à laquelle sont confrontés les malades mentaux et leurs soignants à Malte et en veillant à ce que les services de santé mentale soient à la fois dotés d'un personnel adéquat et bien financés.

En septembre 2017, le MFOPD a lancé une campagne comprenant une série de modules éducatifs visant à aider les personnes vivant avec une déficience intellectuelle à adopter un mode de vie indépendant. L'énoncé de mission du projet était « Améliorer l'inclusion sociale et économique grâce à la vie indépendante » et il avait touché 360 personnes à la fin du projet.

Thomas est basé à Dungannon, dans le comté de Tyrone, en Irlande du Nord et se concentre sur les bonnes nouvelles et la santé mondiale pour le projet Borgen.

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