Résoudre les problèmes de pauvreté des enfants en Guyane

Pauvreté des enfants en GuyaneMalgré ses réserves d'or, de bois et de bauxite, le Guyana a eu du mal à vaincre la pauvreté et à attirer les investissements nécessaires pour améliorer son économie. Selon l'UNICEF, les taux de pauvreté des adolescents et des jeunes en Guyane en 2019 étaient de 33,7 % et de 47,5 % pour les moins de 16 ans. Il n'y a pas eu de rapports récents sur les taux de pauvreté des enfants, mais la pandémie de COVID-19 pourrait avoir poussé davantage de personnes vers une plus grande pauvreté. De nombreux facteurs contribuent à la pauvreté des enfants en Guyane, tels que l'accès à l'assainissement, aux soins de santé, à l'éducation, à l'alimentation et au travail des enfants. Cependant, le gouvernement et de nombreuses organisations internationales travaillent actuellement à résoudre ces problèmes de pauvreté des enfants en Guyane.

Pauvreté alimentaire des enfants

Idéalement, un enfant devrait manger environ cinq groupes alimentaires différents ou plus par jour pour ne pas souffrir de pauvreté alimentaire. De 2016 à 2022, 20 % des enfants vivaient dans une pauvreté alimentaire sévère, consommant jusqu'à deux groupes alimentaires, et 40 % vivaient dans une pauvreté alimentaire modérée, recevant trois à quatre groupes alimentaires par jour. La pauvreté alimentaire des enfants a augmenté, passant de 10 % en 2012 à 20 % en 2022. Depuis, le Guyana a lancé de nombreuses initiatives telles que le Programme national d'alimentation scolaire qui cible environ 126 000 élèves en 2024. Selon le Guyana Times, environ 85.0000 étudiants ont bénéficié de cette initiative en 2023.

Assainissement

En 2020-2021, environ 86 % de la population avait accès à un assainissement de base. Deux pour cent de la population de Georgetown ont accès à un système d'égouts tandis que le reste de la population élimine ses déchets via des fosses septiques et des latrines à fosse. En raison d’une mauvaise élimination des déchets et de la pollution, les maladies d’origine hydrique constituent un risque pour la santé et le bien-être des enfants et des adultes.

Pour surmonter ce problème, Guyana Water Incorporated (GWI) a prévu de renforcer l'accessibilité à l'eau, à l'assainissement et à l'hygiène dans la région 1, qui compte une importante population d'origine autochtone. Grâce à sa collaboration avec l'UNICEF, l'entreprise a construit un nouveau puits à White Water qui fournit de l'eau potable à plus de 70 % de la communauté. GWI a également construit environ 35 latrines à fosse ventilée améliorée dans plusieurs communautés de la région 1, ce qui a profité à des milliers de migrants vénézuéliens et de Guyanais.

Droit à la santé

Les soins de santé sont gratuits dans toute la Guyane, mais le niveau des soins de santé est inférieur à celui des autres pays développés. Les installations médicales sont limitées, même dans la capitale Georgetown, et il n'y en a pas dans les régions reculées. Cela signifie que les enfants vivant dans des zones reculées n’ont pas accès aux soins de santé. Cependant, récemment, des annonces ont été faites concernant la construction d'autres constructions dans ses différentes régions pour améliorer l'accès aux établissements de soins de santé, avec la construction d'un hôpital pédiatrique et maternel à l'Est de Demerara pour contribuer à améliorer les taux de survie infantile et maternelle.

Avec l’amélioration des établissements de santé et leur présence dans davantage de régions, la pauvreté des enfants en Guyane en matière de santé devrait commencer à diminuer. En mai 2024, Demerara Waves a rapporté que les taux de mortalité infantile diminuent grâce aux améliorations du système de santé du pays.

Éducation

L'éducation est gratuite pour tous en Guyane et est obligatoire de 6 à 15 ans, selon Humanium. Cependant, dans les zones rurales, de nombreux enfants ne peuvent pas accéder à l’éducation en raison de « la médiocrité des infrastructures, des longues distances jusqu’aux écoles, des coûts de transport et du manque d’enseignants qualifiés », ce qui pourrait conduire de nombreux enfants à abandonner l’école. La pandémie de COVID-19 a encore entravé l’accès à l’éducation en raison du « manque de technologies de l’information et de la disponibilité limitée de l’électricité dans les communautés rurales et riveraines ».

En 2023, la Banque mondiale a annoncé qu'elle contribuerait à hauteur de 35 millions de dollars à la réforme du secteur éducatif en Guyane. Les principaux objectifs de ces réformes sont d’investir dans l’accès au matériel pédagogique, dans la formation des enseignants et dans la modernisation des installations scolaires. La Banque mondiale vise à garantir que des manuels scolaires abordables soient disponibles pour tous les étudiants et offrira une formation aux enseignants. Ce projet améliorera également l'infrastructure des bâtiments scolaires et les installations qui s'y trouvent.

Grâce à ce programme, des salles de classe intelligentes ont été introduites, dotées de tableaux blancs à écran tactile, de caméras pour enregistrer les cours et de moniteurs pour afficher des vidéos. Cela aide les élèves qui manquent l'école pour diverses raisons, car ils peuvent accéder à leurs cours en ligne via des enregistrements, garantissant ainsi qu'ils ne manquent pas une grande partie du programme.

Le travail des enfants

Le travail des enfants est souvent dû à l’endettement familial, à un revenu insuffisant ou à la traite des êtres humains. Les faibles taux d’éducation sont également un facteur contributif. Selon le ministère américain du Travail, environ 41 % des enfants autochtones amérindiens participent à des travaux domestiques et 34 % à des travaux dangereux. En Guyane, les enfants sont confrontés à de terribles formes de travail, telles que l'exploitation sexuelle à des fins commerciales ou l'exécution de tâches dangereuses dans les mines. Le Département américain du Travail rapporte que 4,9 % des enfants qui travaillent sont utilisés pour participer à des activités illicites, notamment la plantation de marijuana et le trafic de drogues, d'armes et de marchandises.

Depuis 2021, les autorités chargées de l'application des lois ont pris des mesures pour prévenir le travail des enfants en Guyane en créant un comité directeur national sur le travail des enfants et un groupe de travail ministériel sur la traite des personnes. Les autorités ont également introduit des politiques telles que le Plan d'action national pour l'élimination du travail des enfants 2019-2025, selon Humanium. Grâce à des politiques comme celles-ci, la police a signalé une augmentation des cas de travail des enfants, comme 9 cas d'enfants soumis au travail forcé et 14 cas de jeunes filles exploitées sexuellement à des fins commerciales depuis 2021, selon le ministère américain du Travail.

Avancer

Ces dernières années, le gouvernement guyanais et les organisations internationales ont commencé à investir davantage dans des solutions durables et permanentes concernant la pauvreté des enfants en Guyane. Grâce à ces améliorations et à bien d'autres à l'avenir, la pauvreté des enfants devrait diminuer de façon constante et spectaculaire, garantissant ainsi la sécurité de chaque enfant dans la société et lui permettant de mener une vie saine et enrichissante.

Kimran est basé à Leicester, au Royaume-Uni, et se concentre sur l'actualité mondiale pour le projet Borgen.

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