Les appareils à ultrasons portables changent les soins de santé au Kenya

Appareils à ultrasons portablesLes appareils à ultrasons portables au Kenya améliorent les soins de santé au Kenya, ce qui s'avère depuis longtemps un défi pour les régions isolées du pays. Les communautés à faible revenu sont particulièrement touchées, car les femmes doivent se rendre sur le continent ou dans des zones plus urbaines pour recevoir un traitement. Cela n’est pas toujours possible pour ceux qui ne peuvent pas se permettre ces frais de déplacement. Ainsi, de nombreuses femmes ne consultent que des spécialistes pour accoucher, risquant ainsi des complications de santé puisqu'elles ne subissent ni échographies ni contrôles tout au long de leur grossesse.

En situation d’urgence, il n’est pas non plus réaliste pour les femmes des communautés rurales de voyager plusieurs heures jusqu’à des centres de soins disposant de l’équipement nécessaire pour les accueillir. En raison des coûts inaccessibles du système de santé maternelle du Kenya, seulement environ 50 % des accouchements au Kenya ont lieu dans de véritables établissements médicaux, ce qui peut s'avérer dangereux pour les mères et les bébés.

Technologie à ultrasons portable

Créée par la société de matériel médical Philips, la sonde Lumify est un appareil à ultrasons portable qui a révolutionné les soins de santé au Kenya pour les femmes enceintes. Les programmes de mise en œuvre commencent par une formation des sages-femmes sur l’utilisation de la sonde Lumify. Les centres de soins de santé des villages reculés du Kenya ont ensuite reçu l'un de ces appareils, augmentant ainsi la portée et l'accessibilité de l'échographie et de l'obstétrique au Kenya.

L'appareil lui-même a de nombreuses applications importantes. Plus important encore, il peut donner aux sages-femmes et aux mères des informations sur la viabilité de la grossesse, indiquer le nombre de fœtus et indiquer la position du fœtus. Grâce à ces informations, les sages-femmes peuvent mieux conseiller leurs patientes et détecter plus tôt les complications potentielles telles que les positions par le siège ou les grossesses multiples.

Intégrer l'intelligence artificielle

Avec l’essor de l’intelligence artificielle (IA) ces dernières années, des efforts ont été déployés pour utiliser la nouvelle technologie pour les ultrasons. L’IA pourrait contribuer à simplifier le processus d’obtention de mesures obstétricales et à fournir des informations aux sages-femmes et aux mères plus tôt dans la grossesse. Un programme pilote au Kenya s'est déjà révélé prometteur et on espère étendre l'initiative à davantage de pays d'Afrique.

La Fondation Bill et Melinda Gates finance ces efforts depuis plusieurs années maintenant, augmentant même subvention pour Philips à 60 millions de dollars pour ses recherches sur la technologie des ultrasons alimentée par l’IA.

L'impact des appareils à ultrasons portables

Les appareils à ultrasons portables augmenteront l'accès aux soins obstétricaux au Kenya et éventuellement dans d'autres pays à mesure que les programmes de mise en œuvre de ces appareils se développeront. Les sages-femmes peuvent se rendre au domicile de leurs patients et effectuer des visites communautaires pour atteindre encore plus de personnes. De plus, les nouvelles machines sont plus rentables pour les familles à faible revenu qui n'ont pas les moyens de se rendre dans les grandes villes ou sur le continent.

Alors que les échographies dans des établissements spécialisés peuvent coûter environ 1 000 ou 1 500 Ksh, les échographies portables ne coûtent qu'environ 500 Ksh (soit 10 à 15 dollars contre seulement 5 dollars). Alors que l’Organisation mondiale de la santé (OMS) conseille aux mères de subir « au moins un dépistage obstétrical, effectué avant 24 semaines de gestation », de nombreuses mères ne pouvaient pas le faire avant ces programmes pilotes d’échographes portables.

Cependant, depuis leur introduction, plus de 2 500 mères ont été dépistés au Kenya et leur nombre ne fait qu'augmenter. En fin de compte, les appareils à ultrasons portables comme la sonde Philips Lumify sauveront d'innombrables vies à mesure que les mères seront mieux informées sur les conditions de leur grossesse et que les soins de santé maternelle au Kenya s'amélioreront.

Hannah est basée à Tampa, en Floride, aux États-Unis et se concentre sur les bonnes nouvelles et la politique pour le projet Borgen.

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