Initiatives de l'ONU pour lutter contre la grave sécheresse en Zambie

Sécheresse en ZambieEn février 2024, le président de la Zambie, Hakainde Hichilema, a déclaré l’état d’urgence nationale en raison d’une grave sécheresse et d’une faim généralisée. La saison des pluies 2023-2024, qui commence habituellement en septembre ou octobre, a plutôt débuté en janvier et n’a duré qu’un mois. Depuis, il ne pleut quasiment plus. L'Organisation des Nations Unies (ONU) estime que la sécheresse a détruit plus de deux millions d’hectares de champs cultivés et touche environ 9 millions de personnes dans tout le pays.

En réponse à la sécheresse, considérée comme la pire sécheresse que la Zambie ait connue depuis 20 ans, l'ONU a alloué 5,5 millions de dollars en fonds de secours. Début mai 2024, le Bureau de la coordination des affaires humanitaires (OCHA) de l'ONU a lancé un appel pour 228 millions de dollars supplémentaires en financement. Cette aide supplémentaire, si elle est approuvée, renforcera les efforts humanitaires visant à faire face à la sécheresse en Zambie.

Précipitations et production agricole

La Zambie dépend des précipitations pour sa production agricole et des précipitations irrégulières entraînent un grave manque de nourriture. Lorsque les agriculteurs de subsistance ne peuvent pas récolter leurs récoltes pour nourrir leur famille, leur seule option est d’acheter de la nourriture. Mais même les agriculteurs commerciaux qui fournissent cette nourriture sont en difficulté. À mesure que la production alimentaire devient de plus en plus limitée, les coûts montent en flèche, laissant des millions de personnes affamées.

Les méthodes alternatives de collecte de l’eau, telles que les systèmes d’irrigation, sont coûteuses et ne sont donc pas largement utilisées en Zambie. Les agriculteurs commerciaux peuvent parfois obtenir des prêts qui leur permettent d'installer une telle technologie. Cependant, les agriculteurs de subsistance, sans source de revenus constante, sont souvent incapables de recevoir un tel financement. L'impact de la sécheresse se fait particulièrement sentir parmi les petits agriculteurs qui ne peuvent pas arroser leurs cultures, n'ont pas de financement pour installer des technologies hydrauliques et ont des moyens limités pour acheter de la nourriture.

Hydroélectricité

La sécheresse en Zambie a des conséquences considérables au-delà de la crise alimentaire. La Zambie dépend largement de l’énergie hydroélectrique pour ses besoins énergétiques ; environ 80 % de son énergie totale provient de sources hydroélectriques. Le faible approvisionnement en eau a contraint la Zambia Electricity Supply Corporation (ZESCO), qui fournit environ 95 % des besoins énergétiques du pays, à limiter la production d'énergie à seulement huit heures par jour.

Cette crise énergétique généralisée a des conséquences considérables. Selon la Banque mondiale, « le manque d'électricité fiable limite gravement le potentiel du pays à améliorer le produit intérieur brut (PIB) par habitant et à réduire la pauvreté ». En outre, « l’amélioration de l’accès des zones rurales à l’énergie moderne favorise la cohésion sociale et aide le gouvernement dans ses initiatives de développement économique ».

Solutions proposées par le gouvernement national

Le législateur zambien a proposé réalignement du budget national d'allouer davantage de fonds à la lutte contre la sécheresse. Elle propose également des prêts aux agriculteurs de subsistance pour qu’ils installent des technologies d’irrigation. Pour les personnes les plus vulnérables qui n’ont tout simplement pas accès à la nourriture, la Zambie prévoit de renforcer son programme de transferts sociaux en espèces (SCT), qui vise à réduire l’extrême pauvreté.

Pour prévenir de futures crises, la Zambie prévoit de diversifier son mix énergétique en ajoutant d'autres sources renouvelables, telles que l'éolien et le solaire. Moins dépendre de l'énergie hydroélectrique contribuera à atténuer les effets des futures sécheresses sur les agriculteurs du pays. Le gouvernement zambien est engagé depuis trois ans dans un processus de restructuration de sa dette, limitant sa capacité à accorder des prêts et une aide directe en espèces aux familles affamées. Hichilema appelle la nation créanciers pour accélérer le processusdéclarant que « si ce processus n'aboutit pas, ce n'est pas seulement un acte d'accusation contre la Zambie mais contre le système mondial ».

Initiatives de l'ONU

Le Programme alimentaire mondial (PAM), une branche des Nations Unies, travaille avec la Zambie pour lutter contre la crise actuelle. Ses efforts comprennent la distribution de nourriture, l'utilisation de forages pour trouver de l'eau potable et la mise à jour des systèmes de technologie de l'eau du pays. Cindy McCainle directeur exécutif du PAM, explique que les efforts de secours doivent se concentrer à la fois sur des objectifs à long terme et à court terme.

Selon McCain, la priorité à court terme est d’augmenter la disponibilité alimentaire. En revanche, les efforts de secours à long terme se concentreraient sur des mesures préventives, telles que l’installation de systèmes d’irrigation et la distribution de semences résistantes à la sécheresse. La première étape cruciale consiste à obtenir les 228 millions de dollars d’aide supplémentaires demandés par OCHA. Cette injection de fonds aidera grandement le gouvernement national, l'ONU et d'autres organisations non gouvernementales à répondre aux besoins des agriculteurs en difficulté du pays.

Maren est basée à St. Paul, MN, États-Unis et se concentre sur la technologie et la santé mondiale pour le projet Borgen.

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