Les envois de fonds vers le Sri Lanka rebondissent pour stimuler la reprise

Envois de fonds vers le Sri Lanka
Le pourcentage de
Des Sri Lankais vivant dans la pauvreté a doublé entre 2021 et 2022, laissant un quart de la population vivre avec moins de 3,65 dollars par jour. Cela fait suite à une crise économique qui s’est manifestée en raison d’un épuisement des réserves de devises étrangères. Une série de décisions économiques mal informées ont caractérisé la crise, dont l’une a conduit à une effondrement des envois de fonds vers le Sri Lanka. En juillet 2022, la désapprobation du public a culminé avec des manifestations politiques violentes qui ont conduit à un changement de direction.

Le Sri Lanka est en train de se reconstruire. Le réémergence de son secteur touristique vital depuis, la pandémie et le plan de sauvetage du Fonds monétaire international (FMI) ont chacun joué un rôle. De plus, les envois de fonds – l’argent envoyé au pays par les Sri Lankais vivant à l’étranger – ont augmenté de 46% en 2023contribuant ainsi à réduire la pauvreté sur le terrain et à fournir des devises étrangères indispensables.

La reprise des envois de fonds a contribué à annuler les pires impacts de la crise sur les niveaux de pauvreté au Sri Lanka. L’argent envoyé aide les gens à effectuer des réparations vitales sur leur maison, à rembourser leurs dettes ou à acheter une source de revenus, comme un véhicule. En outre, l’entrée de devises étrangères dans le système bancaire a permis au pays d’importer des produits de première nécessité et de répondre aux critères du FMI en matière de restructuration de la dette.

La diaspora sri lankaise

Les envois de fonds ont toujours été une source importante de revenus pour le Sri Lanka. La diaspora du Sri Lanka compte plus de 2 millions de personnes et jusqu’à 3 millions si l’on compte leurs descendants. Il s’agit d’une grande partie d’un pays comptant seulement 22 millions d’habitants.

Une grande partie de la diaspora est composée de Tamouls sri-lankais, qui ont fui vers des pays comme le Canada, l’Europe et l’Australie pour échapper aux persécutions pendant et après les 30 ans de guerre civile. Cependant, les Sri Lankais de tous horizons passent de longues périodes en tant que travailleurs invités au Moyen-Orient, souvent dans le seul but de gagner de l’argent à envoyer chez eux. Plus de 500 000 Sri Lankais vivent et travaillent actuellement en Arabie saoudite, et 250 000 autres aux Émirats arabes unis, selon Statistiques de l’ONU. Avec ce flux migratoire constant tout au long du 21e siècle, envois de fonds totaux vers le Sri Lanka est passée d’environ 1 milliard de dollars en 2000 à plus de 7 milliards de dollars en 2016.

Effondrement des envois de fonds début 2022

Un pointu baisse des envois de fonds vers le Sri Lanka par les voies officielles a été en partie responsable de l’effondrement économique de 2021. Les tentatives persistantes du gouvernement de fixer son taux de change au dollar américain tout en poursuivant des politiques budgétaires expansionnistes ailleurs ont effectivement dévalué la roupie srilankaise. Cela a incité les bourses non officielles à offrir environ 20 % de devises étrangères de plus que le taux du marché. En bref, les travailleurs qui envoient des fonds pourraient obtenir un bien meilleur rapport qualité-prix via des canaux non officiels.

La situation était si désespérée que la Banque centrale a, à un moment donné, menacé de geler les comptes bancaires de la diaspora qui renvoyait des fonds par des moyens non officiels. Même si les envois de fonds parvenaient à se frayer un chemin, ils ne contribuaient pas aux réserves de change du Sri Lanka. Cela a contribué à la crise du carburant, empêchant le Sri Lanka d’importer du pétrole brut. Le problème a également touché le marché de l’alimentation et des médicaments, avec taux d’inflation de plus de 50 %.

Les envois de fonds rebondissent tout au long de 2023

Pour tenter de remédier aux difficultés économiques du Sri Lanka, plusieurs mesures drastiques ont été prises par les gouvernements en 2022. L’une d’elles a été une forte dévaluation de la roupie dans le but d’attirer les envois de fonds, qui avaient alors atteint leur plus bas niveau depuis 10 ans. En février 2022, le dollar valait environ 200 roupies, mais en février 2023, 1 dollar valait 360 roupies.

La dévaluation a servi à combler l’écart qui s’était creusé entre les taux de change officiels et non officiels. Cela signifie également que les envois de fonds de l’étranger ont augmenté au Sri Lanka. Cette politique a été efficace, les chiffres les plus récents montrant que les envois de fonds vers le Sri Lanka via les canaux officiels ont atteint 517,4 millions de dollars en octobre 2023, soit une hausse de 46 % par rapport aux 355,4 millions de dollars un an plus tôt.

Récupération grâce aux envois de fonds

Au grand soulagement de ceux qui luttent contre la pauvreté à travers le Sri Lanka, tous les indicateurs montrent que le pays est sur la voie de la reprise. Les envois de fonds vers le Sri Lanka ont joué un rôle clé dans la stabilisation des réserves de devises étrangères et ont constitué une source de revenus pour les ménages du pays. À l’avenir, ils pourront même jouer un rôle dans l’éducation et le perfectionnement des jeunes générations dans un contexte de fuite des cerveaux au niveau national.

Dans cette perspective, le gouvernement espère créer des conditions économiques qui réduiront le nombre de personnes cherchant des opportunités à l’étranger, avec 200 000 personnes partant chaque année. Cependant, avec une migration sortante d’une telle ampleur, les envois de fonds continueront probablement à jouer un rôle vital dans l’économie.

Alex Finch

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