L’impact des déchets textiles au Ghana

Déchets textiles au GhanaSelon The Guardian, le marché de Kantomanto à Accra, au Ghana, reçoit plus de 100 tonnes de déchets textiles par jour. Ce gaspillage excessif pèse lourdement sur la population locale, affectant gravement leurs moyens de subsistance.

La source de la crise

La crise provient en grande partie des pays occidentaux, l’industrie de la mode rapide exacerbant le problème. Selon la société de radiodiffusion australienne, les habitants des pays développés achètent 60 % de vêtements de plus qu’il y a 15 ans, ce qui fait qu’environ 85 % de tous les textiles finissent chaque année dans des décharges.

Selon The Guardian, le Ghana détient le titre de plus grand importateur mondial de vêtements d’occasion, avec environ 15 millions d’articles importés chaque semaine, pour un montant de 214 millions de dollars (171 millions de livres sterling) de vêtements d’occasion importés uniquement en 2021. Dans une balle moyenne de vêtements d’occasion, environ 40 % sont classés en déchets, entraînant l’élimination quotidienne de 100 tonnes de vêtements invendables. Bien que la ville parvienne à éliminer 30 % de ces déchets textiles, les 70 % restants sont déversés illégalement, causant de graves dommages environnementaux aux rivières et aux mers.

Les effets sur le peuple ghanéen

Ces dépotoirs causent des ravages non seulement à l’économie locale mais aussi à l’approvisionnement alimentaire de la population de la région. Le pêcheur Kofi Sarpong, s’adressant à Forbes Afrique, a expliqué comment les déchets textiles ruinent les économies locales comme la pêche en déclarant : « Nous ne pouvons pas survivre ».

S’exprimant lors de la conférence ChangeNOW en mai 2023, Solomon Noi, directeur de la gestion des déchets de l’assemblée métropolitaine d’Accra, a lancé un appel à l’action, décrivant le sort des Ghanéens de la région, dont beaucoup dépendent de la pêche à la fois pour leurs moyens de subsistance et leur approvisionnement alimentaire.

Selon un rapport de la Banque du Ghana, environ 10 % de la population ghanéenne dépend de la pêche pour sa subsistance et le Ghanéen moyen tire 60 % de son apport en protéines du poisson.

En plus de polluer les rivières et d’endommager les filets, la taille des dépotoirs commence à empêcher les pêcheurs d’atteindre l’eau, faisant des ravages sur la capacité du peuple ghanéen à subvenir à ses besoins et poussant les gens plus profondément dans la pauvreté. Ce n’est pas seulement la capacité de pêcher qui est affectée, mais l’approvisionnement en poisson comestible lui-même.

En avril 2021, un incident choquant s’est produit dans la région, entraînant la mort massive de poissons. La réponse du gouvernement à la situation était contradictoire, certains suggérant qu’il s’agissait d’une simple coïncidence, mais mettant également en garde les gens contre la consommation des poissons concernés. Le laboratoire écologique de l’Université du Ghana a pris l’initiative de mener des études, révélant des niveaux alarmants de cobalt, de cuivre et de cadmium dans les poissons. Le rapport de la Fondation OR sur la question indique que si les données ne pointent pas vers une origine spécifique des conditions sous-jacentes, elles suggèrent la présence d’un environnement aquatique hostile.

Efforts en cours

Le changement est en effet à l’horizon, alors qu’un effort collectif est en cours pour résoudre le problème urgent de la «crise des déchets de la mode», comme l’a souligné The Or Foundation.

L’UE a franchi une étape importante en mars 2022 en lançant la « Stratégie pour des textiles durables et circulaires ». Cette initiative avant-gardiste vise à lutter contre la surconsommation et la surproduction en promouvant des processus de fabrication économes en ressources et des modèles commerciaux circulaires. L’objectif ultime est d’empêcher l’augmentation prévue des déchets textiles d’ici 2030, résultant de l’augmentation de la production textile.

Au Ghana, les commerçants de Kantamanto ont joué un rôle actif dans la recherche d’une solution. En mai de cette année, ils ont soumis une proposition au Bureau européen de l’environnement (EEB) exhortant les fabricants de vêtements à contribuer 44p par article à l’EEB. Une partie importante des fonds levés, au moins 10 %, serait dirigée vers la résolution des dommages causés par l’industrie. Parallèlement, le 16 mai 2023, la militante Yvette Tetteh a fini de nager le long de la rivière Volta au Ghana pour sensibiliser à la pollution de ses eaux et aux dommages que les déchets textiles au Ghana causent aux communautés de la région.

Regarder vers l’avant

Bien que supprimer entièrement la mode rapide de la culture occidentale moderne puisse sembler un défi insurmontable, l’accent mis sur l’évitement des marques de mode rapide offre un espoir de changement. En défendant des politiques comme celle suggérée par les détaillants Kantamanto à l’EEB et l’engagement continu de l’UE à réduire les déchets textiles, il y a une chance de contrôler l’empreinte destructrice de cette industrie. Ceci, à son tour, peut améliorer les conditions de vie de millions de personnes dans le monde et avoir un impact positif sur la planète.

–Henri Tuppens
Photo : Flickr

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