Lutter contre la lèpre au Népal – Le projet Borgen

La lèpre au NépalLa lèpre, également connue sous le nom de maladie de Hansen, est causée par une bactérie appelée Mycobacterium Leprae, apparentée à la bactérie responsable de la tuberculose. La maladie est légèrement contagieuse et est plus répandue dans les endroits où les niveaux de pauvreté sont plus élevés. En raison de problèmes tels que la surpopulation et la malnutrition auxquels sont confrontées de nombreuses personnes vivant dans la pauvreté, le système immunitaire des personnes peut être compromis, ce qui les rend moins capables de combattre les bactéries.

La lèpre est guérissable et, si elle est traitée tôt, elle ne causera aucun problème de santé à long terme. Selon The Leprosy Mission, environ 200 000 personnes dans le monde reçoivent un diagnostic de lèpre chaque année.

Bien que la prévalence globale de la lèpre au Népal soit tombée en dessous d’un cas sur 10 000 de l’ensemble de sa population en 2009, il existe encore des zones dans le sud du Népal où sa prévalence est beaucoup plus élevée en raison de sa proximité avec le nord de l’Inde. Le Népal faisait toujours partie des dix pays les plus touchés par la lèpre en 2021.

Comment la lèpre affecte les gens

Si elle n’est pas traitée, la lèpre peut causer des lésions nerveuses, entraînant une perte de sensation dans les mains, les pieds et le visage. En raison de cette perte de sensation, les personnes atteintes de lèpre non traitée sont moins susceptibles de ressentir la douleur causée par des blessures telles que des brûlures et des coupures, qui peuvent ensuite entraîner des infections. Les lésions nerveuses du visage peuvent également entraîner des difficultés à cligner des yeux et peuvent entraîner des lésions oculaires et même la cécité.

En raison des mythes et des superstitions, il existe une grande quantité de peur et de stigmatisation entourant la lèpre dans de nombreuses cultures. Ceux qui souffrent de la maladie sont souvent isolés de leur famille et de leur communauté, et beaucoup perdent leur emploi et même leur maison à cause de cela.

Guérir le Népal

Bien que la lèpre soit guérissable, surtout lorsqu’elle est traitée tôt, elle peut être très difficile à diagnostiquer. The Leprosy Mission travaille avec des chercheurs médicaux pour découvrir de nouveaux traitements contre la lèpre et développe des campagnes dans les pays touchés par la lèpre pour aider à éduquer les gens sur la maladie. Ils travaillent également avec les gouvernements du monde entier pour s’assurer que le personnel médical est formé, réduire les erreurs de diagnostic et prévenir le développement de la lèpre.

The Leprosy Mission vise l’élimination de la transmission de la lèpre dans le monde et s’efforce d’améliorer l’éducation sur la manière de mettre fin à la transmission de la lèpre au Népal grâce à son programme Heal Nepal. Heal Nepal travaille avec les communautés locales et les services de santé dans 11 districts différents du Népal pour éduquer les communautés locales sur la lèpre, les sensibiliser à ses symptômes et à son traitement. Ils forment également des agents de santé au diagnostic de la lèpre et encouragent le traitement précoce de la lèpre, et soulignent qu’elle n’est pas contagieuse lorsqu’elle est traitée.

Ces efforts ont considérablement réduit les temps d’attente pour les références et ont permis une fourniture plus efficace du traitement de la lèpre aux patients, ce qui a réduit le nombre de complications de santé graves chez les personnes atteintes de la lèpre au Népal. Le programme offre également aux patients souffrant de cas plus avancés une chirurgie reconstructive si nécessaire.

Comment Heal Nepal soutient les personnes atteintes de la lèpre au Népal

Heal Nepal a recruté de nombreuses femmes volontaires et les a formées pour identifier la lèpre, et grâce à leurs efforts, plus de 170 nouveaux malades de la lèpre ont été identifiés et ont reçu un traitement. Cela a réduit les niveaux de la maladie et empêché de nombreuses personnes de développer des incapacités à vie qui peuvent survenir à la suite d’une lèpre non traitée.

Parallèlement aux traitements facilement disponibles et très efficaces tels que la polychimiothérapie (le traitement recommandé par l’Organisation mondiale de la santé contre la lèpre), de nombreuses percées médicales ont été réalisées au cours de la dernière décennie qui aident les personnes handicapées causées par la lèpre. Les «mains griffues» ou les pieds tombants causés par des lésions nerveuses liées à la lèpre peuvent désormais être restaurés grâce à la chirurgie et à la physiothérapie, et la chirurgie reconstructive peut également restaurer les muscles des paupières, permettant aux personnes de cligner des yeux à nouveau. Les personnes dont les mains et les pieds sont endommagés par les nerfs sont également encouragées à vérifier quotidiennement s’il y a des coupures ou des brûlures et à se tremper régulièrement les mains et les pieds pour les rendre plus doux, ce qui aide à prévenir d’autres blessures qui pourraient entraîner une invalidité. Des chaussures de protection et des aides à la mobilité ont également été mises à la disposition de ceux qui en ont besoin, améliorant leur qualité de vie et leur permettant d’être plus autonomes.

Non seulement Heal Nepal et The Leprosy Mission aident les personnes atteintes de la lèpre sur le plan physique, mais ces programmes contribuent également aux aspects sociaux de la lèpre et travaillent à mettre fin à la stigmatisation et à la peur entourant la lèpre en éduquant les personnes dans les communautés où la lèpre est courante. Ils offrent également des conseils et des groupes de soutien pour aider les personnes atteintes de la lèpre à se sentir moins seules et les aider à faire face aux aspects sociaux négatifs de la maladie.

Dans l’ensemble, la campagne Heal Nepal de The Leprosy Mission a contribué à réduire la transmission de la lèpre en identifiant et en diagnostiquant la maladie à un stade précoce. Cela a permis aux personnes atteintes de la maladie d’être traitées et guéries et a permis à de nombreuses personnes de retrouver un niveau de vie normal. Pour ceux dont les cas sont plus avancés, leur qualité de vie a également été améliorée grâce à une prise en charge médicale et sociale plus avancée.

– Molly Wallace
Photo : Flickr

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