Mercy Ships apporte des services de soins de santé en Afrique

Services de soins de santé en Afrique
Mercy Ships, une organisation caritative basée au Royaume-Uni, propose depuis plus de 40 ans d’améliorer les soins de santé dans les pays en développement. Avec plus de 44 % de la population mondiale vivant à moins de 100 milles d’une côte, Mercy Ships utilise une flotte de navires reconvertis et spécialement construits pour apporter des soins de santé qui changent la vie là où ils sont le plus nécessaires. Ces dernières années, Mercy Ships s’est concentrée sur l’apport de services de soins de santé en Afrique, en particulier dans la région subsaharienne. L’Afrique centrale a le taux d’extrême pauvreté le plus élevé du continent, soit 54,8 % en 2022, ce qui en fait une zone clé pour les efforts d’aide de Mercy Ships.

Mercy Ships : histoire et mission

Mercy Ships, fondée en 1978, exploite actuellement deux navires-hôpitaux, l’Africa Mercy et le Global Mercy. Les deux navires peuvent accueillir à bord de 400 à 600 bénévoles, qui effectuent l’essentiel du travail de l’association. Les bénévoles comprennent des médecins, des chirurgiens, du personnel, des cuisiniers, des enseignants, des électriciens et bien plus encore. Le Global Mercy, le premier navire-hôpital construit à cet effet par l’association, est actuellement le plus grand navire-hôpital géré par une association caritative au monde.

La vision de Mercy Ships est de s’attaquer aux problèmes dans les pays qu’il visite en fournissant un accès à des soins de santé gratuits et en collaborant avec le gouvernement hôte pour s’attaquer aux causes profondes de ces problèmes. En 2021, Mercy Ships a apporté des services de soins de santé aux populations du Libéria, du Sénégal, du Togo, de l’Afrique du Sud et du Bénin. Mercy Ships vise à renforcer les systèmes de santé du pays et à susciter un changement de politique via la formation et le mentorat des professionnels de la santé locaux et l’amélioration des infrastructures de soins de santé.

La valeur qu’il offre

En Afrique subsaharienne, qui représente les deux tiers de la population mondiale extrêmement pauvre en 2017, les établissements médicaux dotés d’équipements modernes sont souvent rares, et les professionnels qualifiés sont difficiles à embaucher et à retenir. Avec une pénurie chronique de médicaments et de personnel qualifié sur le continent, les décès dus à des maladies évitables ont toujours constitué un problème. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), en 2021, il y a eu 619 000 décès dus au paludisme dans le monde, dont 96 % en Afrique.

Le paludisme peut être prévenu ou traité grâce à l’accès aux médicaments et aux traitements appropriés. À ce titre, Mercy Ships a travaillé dans plus de 55 pays, fournissant des services évalués à environ 1,3 milliard de livres sterling. En travaillant en étroite collaboration avec leur pays d’accueil, Mercy Ships fournit les médicaments, les traitements et le personnel formé pour traiter les maladies évitables dans les zones portuaires.

Mercy Ships laisse également un impact durable grâce à la formation qu’elle propose et à l’infrastructure médicale qu’elle contribue à créer. En 2021, Mercy Ships a apporté des services de soins de santé en Afrique exclusivement et a dispensé 3 138 interventions chirurgicales, 16 067 interventions dentaires et 157 812 heures de formation des participants.

Un impact durable

Mercy Ships a diverses stratégies pour assurer la longévité du port hôte longtemps après sa visite. Lorsque Mercy Ships parvient à un accord avec le gouvernement concerné, deux années de préparatifs commencent avant que le navire ne prenne le large. Cette préparation comprend des recherches approfondies sur les besoins du pays hôte. L’organisation élabore une stratégie à mettre en œuvre dans le pays concerné. La formation des professionnels de la santé est généralement une priorité absolue. Mercy Ships vise à partager ses compétences et ses connaissances avec les professionnels locaux pour contribuer à améliorer la prestation des soins de santé après son départ. Des professionnels locaux observent le travail à bord des navires et reçoivent une formation en chirurgie plastique, en opérations oculaires, en orthopédie et en gynécologie.

L’espoir est que les professionnels locaux transmettent leurs connaissances à d’autres, améliorant ainsi les soins de santé dans tout le pays. Mercy Ships propose également des cours de formation en ligne gratuits pour toucher encore plus de personnes au-delà de leur impact direct. Un deuxième objectif axé sur la longévité médicale est la stratégie du projet de rénovation de Mercy Ships. L’association souligne que souvent, dans les pays en développement, il y a un choix entre payer le personnel et améliorer les installations. En rénovant les installations dans les pays qu’il visite, Mercy Ships résout le dilemme et permet aux installations locales d’augmenter la capacité et la qualité de leurs soins chirurgicaux.

Les rénovations sont souvent en cours avant même l’arrivée du navire dans le pays hôte. La stratégie de l’organisation consiste à acquérir et à rénover des structures ambulatoires pour héberger et soigner les patients qui vivaient loin du port avant les opérations chirurgicales. Une clinique remarquable est le centre d’extension des soins ambulatoires de l’hôpital à Madagascar, que Mercy Ships a rénové et reversé à la communauté. L’organisme de bienfaisance acquiert et rénove également des cliniques ophtalmologiques et dentaires. Lorsque l’association part, les cliniques et les centres sont cédés au gouvernement local afin qu’il puisse continuer à les utiliser.

Regarder vers l’avant

Mercy Ships, une organisation caritative qui vise à lutter contre la pauvreté en matière de soins de santé, un patient à la fois, fournit un service vital aux personnes qui en ont le plus besoin. Se concentrer sur un impact durable améliore l’infrastructure à long terme des lieux visités et encourage l’amélioration continue des soins médicaux dans les pays en développement. Récemment, Mercy Ships a reconnu la nécessité d’apporter des services de soins de santé en Afrique et a commencé à se concentrer sur la région. Mercy Ships espère qu’en continuant à le faire, davantage d’attention et de soutien seront apportés à cette région qui en a besoin.

– Myron Westgarth
Photo : Flickr

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