Profitez au maximum des vacances : l’écotourisme réduit la pauvreté

L'écotourisme réduit la pauvretéL’écotourisme réduit la pauvreté, jouant ainsi un rôle important dans le développement mondial. L’écotourisme est défini par l’International Ecotourism Society comme « un voyage responsable dans des zones naturelles qui préserve l’environnement et améliore le bien-être des populations locales ». En participant à des séjours chez l’habitant, à l’agriculture, à des visites de la nature, au bénévolat et à la protection des arts locaux, un écotouriste existe au sein d’une communauté rurale et renforce son écosystème.

Stimuler les économies rurales

L’écotourisme réduit la pauvreté en stimulant les économies rurales. Les sites touristiques nécessitent un hébergement, des restaurants et des activités, qui ouvrent tous des perspectives de revenus. Les populations rurales sont les plus exposées au risque de pauvreté extrême. Selon les statistiques de l’ONU de 2023, 79 % des pauvres dans le monde vivent dans les zones rurales. Le taux de pauvreté en milieu rural est de 17,2 % — contre 5,3 % en milieu urbain.

La plupart des sites écotouristiques sont situés dans le pays et génèrent pas mal de revenus. En 2021, l’industrie a rapporté 157,76 milliards de dollars de revenus totaux dans le monde, selon Business Wire. Business Wire prévoit que ce chiffre atteindra près de 300 milliards de dollars d’ici 2026.

L’expansion de l’écotourisme était l’un des principaux objectifs d’une initiative de l’UNESCO «Élimination de la pauvreté, en particulier de l’extrême pauvreté», active de 2002 à 2007. Le programme visait à utiliser l’écotourisme et le développement durable comme stratégie nationale de réduction de la pauvreté. L’initiative a travaillé en étroite collaboration avec des ONG dans huit régions d’Asie centrale et du Sud pour créer des « capacités et des institutions » qui soutiendraient l’écotourisme localement et aideraient à « permettre aux pauvres de jouir de leurs droits ».

L’initiative en Inde a été couronnée de succès car elle a effectivement réduit l’extrême pauvreté de 25 % sur le site du projet. Un facteur clé de ce succès a été l’implication active de la communauté locale dans la prise de décision et le renforcement des compétences. Pour assurer la pérennité des résultats, la maîtrise d’ouvrage a confié la maîtrise d’ouvrage aux communautés rurales elles-mêmes.

Durabilité et pauvreté

Les populations rurales appauvries peuvent recourir à l’exploitation écologique pour gagner des revenus. Une recherche publiée dans un numéro de 2019 de World Development a révélé que la réduction de la pauvreté sauve les forêts. L’écotourisme peut empêcher la destruction en développant des alternatives durables à la création de richesse dans les régions rurales.

Les safaris sont un exemple de l’effet positif de l’écotourisme sur la durabilité de la crise du braconnage écologique au Kenya. Les équipes de protection contre le braconnage sont rémunérées par des safaris dans les réserves. Lorsque le taux de pauvreté du Kenya a chuté dans les années 1970, le nombre de touristes dans le Serengeti est passé de 70 000 à 10 000 ; ses patrouilles anti-braconnage ont chuté de 60 %. « Les communautés mettent de côté des terres pour la faune parce que c’est financièrement dans leur intérêt », explique Mark Butcher d’Imvelo Safaris qui organise des excursions dans le Serengeti. « Mais en l’absence de touristes, les braconniers donnent les incitations. » Sans l’argent des touristes, les habitants ne sont pas payés et la faune est protégée par des bureaucrates démotivés. Les safaris écotouristiques renforcent la durabilité environnementale et réduisent les taux de pauvreté dans des pays comme le Kenya.

Ecotourisme et Eco hébergement

L’éco-hébergement accroît la capacité de l’écotourisme à réduire la pauvreté. Les hébergements écologiques présentent des conceptions qui garantissent qu’une « part équitable des avantages reste dans la communauté d’accueil locale » selon Holiable, un site qui propose des ressources de voyage écologiques.

House of Love est un éco-lodge situé dans la province indienne rurale du Tamil Nadu. Pour 46 $, les écotouristes séjournent dans une cabane nichée dans une ancienne forêt brumeuse. Le lodge se double d’une ferme de poivre et de café, et les visiteurs partagent des plats préparés avec des ingrédients de la ferme à la table avec les habitants.

Ce logement est l’un des nombreux sur le site Eco Bnb. Eco Bnb est un lien dans la communauté de l’écotourisme. Il fournit des idées sur ce qu’il faut manger, comment voyager et où séjourner pour maximiser l’impact d’un voyageur, en plus d’offrir des réductions pour des aventures uniques.

Entreprises d’écotourisme

Réserver un voyage avec une entreprise internationalement contrôlée est facile pour un écotouriste. De nombreuses entreprises ont un excellent registre de redonner aux communautés locales. Responsible Travel et &Beyond font partie de ces entreprises.

Responsible Travel est une société d’activisme fondée en 2001. Elle travaille avec des ONG et des habitants des pays de destination pour former des forfaits de voyage qui profitent au pays spécifique. Pour chaque voyage acheté, Responsible Travel achète un voyage à une personne en situation d’extrême pauvreté. &Beyond vise les voyages haut de gamme. Il propose des circuits de luxe dans des régions à fort taux de pauvreté – Afrique, Amérique du Sud et Asie du Sud-Est.

&Beyond gère des hôtels durables avec une cuisine locale et un personnel et des guides locaux bien rémunérés. Il s’associe à des organisations de protection de la faune et a financé la construction d’un micro-réseau électrique au Botswana.

Conclusion

Bien que les infrastructures écotouristiques dans les zones rurales aient un effet à long terme sur la pauvreté, l’écotourisme a ses pièges. Vérifier correctement la durabilité et l’humanité des entreprises dans les pays en développement est un défi. Malgré les défis, un écotourisme transparent continue d’aider à réduire la pauvreté.

-Caroline Crider
Photo: Pixnio

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