Tout ce que vous devez savoir sur la faim à Cuba

La faim à CubaUn rapport de l'Observatoire cubain des droits de l'homme (OCDH) de 2023 révèle que 78 % des Cubains ont arrêté de manger certains repas, ce qui indique une faim indéniable à Cuba. Avec neuf Cubains sur dix gagnant à peine « assez pour survivre » et 62 % d’entre eux ayant du mal à acheter des biens essentiels. Le programme Food Monitor et les projets communautaires s’attaquent à la crise à l’échelle mondiale et fournissent un soutien sur le terrain.

Livres de rationnement aux choix du marché

Depuis la Révolution cubaine de 1962, le gouvernement subventionne un approvisionnement alimentaire mensuel universel, qu'il distribue au moyen d'une libreta, un carnet de rationnement. Depuis 2021, plus de 11 millions de Cubains sont inscrits pour bénéficier de ce soutien vital.

Au fil du temps, la libreta a été réduite, permettant à 85 % des individus mentionnés dans le rapport de l'OCDH de subvenir à leurs besoins pendant 10 jours ou moins. En décembre 2023, le président Miguel Díaz-Canel a exprimé son intention d’éliminer progressivement les produits de base comme le riz et le sucre, réorientant ainsi l’aide vers les plus vulnérables.

D'autres options incluent les magasins en monnaie librement convertible (MLC), les marchés agricoles ou le marché noir. Dans les magasins MLC, les transactions doivent s'effectuer en devises étrangères. L’objectif est de capter les envois de fonds de l’étranger pour payer les importations alimentaires. Cependant, cette pratique a creusé la disparité entre ceux qui ont accès aux envois de fonds – soit de parents à l’étranger, soit grâce à leur travail dans le secteur touristique touché par le COVID-19 – et ceux qui dépendent uniquement des salaires locaux.

Néanmoins, les magasins MLC sont confrontés à des pénuries. La majorité se tourne vers le marché noir aux prix compétitifs, généralement associé à des activités illégales. À Cuba, c’est là que les vendeurs ambulants comblent les pénuries de nourriture et d’autres articles ménagers.

L'impact économique

La crise économique de la « période spéciale » a suivi l’effondrement en 1991 de l’Union soviétique, un soutien important de Cuba. Historiquement, le secteur agricole cubain reposait sur des monocultures à grande échelle pour les exportations de sucre, de tabac, d'agrumes et de café. L'Union soviétique a soutenu Cuba en achetant une partie de son sucre et en important 63 % de sa nourriture. Après l'effondrement de l'Union soviétique, le ralentissement économique a entraîné une réduction drastique des rations subventionnées par l'État et déclenché une famine généralisée à Cuba.

Pour résoudre ce problème, Cuba a importé du riz du Vietnam et vendu du sucre à la Chine. Par la suite, Cuba est devenue fortement dépendante des importations, constituant entre 70 % et 80 % de son approvisionnement alimentaire en 2024, avec des efforts minimes pour stimuler la production nationale.

En 2024, l'économie est dans un déclin qui rappelle la souffrance, la pénurie et la faim à Cuba pendant la Période Spéciale. La production de canne à sucre à Cuba est passée de 816 000 tonnes en 2020-2021 à 480 000 tonnes en 2021-2022, avec une diminution globale de 35 % entre 2019 et 2023.

En octobre 2023, les importations alimentaires étaient tombées à 1,6 milliard de dollars. Le scénario actuel révèle des vulnérabilités dans la sécurité alimentaire de Cuba, car les relations politiques et la forte dépendance aux importations alimentaires, y compris celles pour les animaux, exposent l'ensemble du système à des défis géopolitiques. Cuba ne produit ni n’importe.

Substitutions, pénuries et changements dans l'alimentation quotidienne

Le programme Food Monitor fournit une analyse de la qualité et de la disponibilité des éléments essentiels du régime alimentaire cubain, offrant un aperçu du paysage culinaire actuel de mai à juin 2023.

Le gouvernement donne généralement la priorité au lait destiné aux groupes vulnérables, mais il a récemment été retiré de la libreta et remplacé par du lait en poudre concentré. L’augmentation du prix des haricots a conduit les ménages à envisager d’exclure cette protéine vitale. Le café, partie intégrante de l'identité cubaine, a connu des revers dans sa production. Le riz, généralement consommé en deux repas par jour et présent dans divers plats cubains, connaît une pénurie.

De nombreux aliments très appréciés dans l’alimentation quotidienne cubaine ont été remplacés par des alternatives moins chères mais moins nutritives. Parfois, le pain est utilisé comme substitut au riz au déjeuner et au dîner. Cependant, le produit a été remplacé par des farines alternatives impopulaires comme le maïs, la citrouille et la patate douce, selon le programme Food Monitor. Les œufs, appréciés pour leur polyvalence, leur prix abordable et leur disponibilité, offrent une alternative protéique à la viande mais sont devenus aussi inaccessibles que le porc ou le poisson. La pénurie d’huile de tournesol et d’autres graisses a eu un impact sur la capacité de cuisiner.

Résilience face aux pénuries

En réponse aux crises, des initiatives d'entraide individuelles et communautaires comme le projet Quisicuaba, une soupe populaire communautaire du centre de La Havane enregistrée en 1992, nourrissent les affamés. Grâce au soutien de groupes culturels et communautaires de l'île, de dons étrangers et de cadeaux privés, Quisicuaba Cabildo a servi quotidiennement le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner à 4 000 personnes en janvier 2024.

Le leader du groupe met l'accent sur l'inclusivité : « Nous nourrissons tous ceux qui arrivent… il n'y a aucune condition. Nous ne leur demandons pas combien ils gagnent et nous ne facturons rien », rapporte Reuters. Le projet propose également un service de livraison à ceux qui ne peuvent pas se rendre à la cuisine.

De nombreux projets à plus petite échelle et actes d’aide individuels ont vu le jour à travers le pays. Le projet humanitaire Breath Of Life a offert des dîners de Noël à 44 sans-abri à La Havane en 2023. De même, le comédien Limay Blanco a généreusement offert un dîner à plus de 300 personnes. À Guanabo, un propriétaire de bar a organisé un dîner de réveillon du Nouvel An pour 180 personnes âgées et enfants à faible revenu.

Ces actions démontrent la résilience et la détermination des communautés cubaines face aux pénuries alimentaires. Reconnaissant le besoin vital d’un soutien mondial pour lutter contre la faim à Cuba, l’adaptabilité, la solidarité et la résilience démontrées parmi les Cubains offrent des exemples convaincants d’assistance collaborative pour façonner un avenir plus durable et plus sûr sur le plan alimentaire.

– Ben Miley-Smith

*