Tout ce que vous devez savoir sur le nouveau vaccin contre la tuberculose

Le 28 juin, la Fondation Bill et Melinda Gates a annoncé qu’elle contribuerait 400 millions de dollars à l’essai de stade avancé d’un nouveau vaccin contre la tuberculose. Le vaccin M72, s’il est approuvé, sera le premier nouveau vaccin contre la tuberculose depuis 100 ans. Selon l’OMS, 1,6 million de personnes sont mortes de la tuberculose en 2021 et 80 % des cas et des décès se sont produits dans les pays en développement. Par conséquent, ce vaccin pourrait avoir un impact énorme sur le monde en développement et les personnes en situation de pauvreté.

Comment ça fonctionne

Le vaccin M72 est un vaccin sous-unitaire, ce qui signifie qu’il contient deux antigènes qui se trouvent à la surface des bactéries de la tuberculose. Ces antigènes, lorsqu’ils sont reconnus par l’organisme, provoquent une réponse immunitaire contre la bactérie de la tuberculose. Les antigènes ont été spécifiquement sélectionnés par le développeur du vaccin, GSK, pour avoir une capacité aussi solide à provoquer cette réponse immunitaire contre la tuberculose. En 2019, les premiers essais du vaccin antituberculeux M72 ont montré qu’il était efficace à 54 % chez les adultes atteints de tuberculose latente, un groupe sur lequel aucun vaccin n’avait fonctionné auparavant.

La tuberculose latente fait référence à la période après l’infection initiale par la bactérie de la tuberculose, mais avant le début du stade de la tuberculose active. Lorsque l’infection initiale se produit, le corps développe une réponse immunitaire, mais certaines bactéries y survivent. Au cours de la phase latente, ces bactéries survivantes se multiplient et les patients ne présentent généralement aucun symptôme. Ce stade peut durer des mois ou des années jusqu’à ce que le système immunitaire ne puisse plus contrôler la bactérie, moment auquel commence le stade actif de la tuberculose.

Le seul vaccin antituberculeux existant, le vaccin BCG, est fabriqué à partir d’une souche affaiblie de tuberculose. Bien qu’il soit efficace pour combattre la méningite et la tuberculose chez les enfants, il n’empêche pas la primo-infection ou la réactivation des bactéries tuberculeuses après le stade latent. Par conséquent, contrairement au M72, il n’est pas efficace chez les adultes atteints de tuberculose latente.

Financement du procès

Bien que ce vaccin soit le premier à affecter les personnes atteintes de tuberculose latente, GSK a décidé qu’il n’était pas financièrement viable de poursuivre d’autres essais en raison de son efficacité de 54 %. Cependant, deux organisations caritatives sont intervenues pour maintenir le vaccin en vie.

Le procès de troisième étape auquel la Fondation Bill et Melinda Gates contribue coûtera 550 millions de dollars. Le don de 400 millions de dollars de la Fondation, son investissement le plus important jamais réalisé dans un seul projet, sera combiné à 150 millions de dollars supplémentaires du Wellcome Trust pour constituer ce total. L’essai aura lieu dans une douzaine d’endroits à travers l’Afrique et l’Asie, sélectionnés pour leurs taux inhabituellement élevés d’infection tuberculeuse latente afin que les scientifiques puissent déterminer efficacement si le vaccin prévient le début de la tuberculose active. L’essai impliquera environ 26 000 participants et prendra de quatre à six ans.

Cependant, l’investissement des organismes de bienfaisance à lui seul peut ne pas suffire. Le vaccin pourrait encore avoir besoin d’un partenaire commercial, ce que la Fondation espère obtenir dans les 12 prochains mois. Cela suscite des inquiétudes, car l’absence de marché pour le vaccin dans le monde développé peut décourager de nombreux fabricants de vaccins. Cependant, les producteurs indiens de vaccins ont manifesté leur intérêt, car le vaccin aurait un impact significatif sur leur pays, où l’on estime que 504 000 personnes sont mortes de la tuberculose en 2021.

L’essentiel

Selon l’OMS, si l’essai prouve que le nouveau vaccin contre la tuberculose a vraiment un taux d’efficacité de 50 %, il pourrait sauver jusqu’à 8,5 millions de vies d’ici 2050, l’impact le plus significatif étant dans les pays en développement et pour les personnes vivant dans la pauvreté. De plus, cela pourrait empêcher la prescription de 42 millions de traitements antibiotiques et donc, espérons-le, combattre la résistance aux antibiotiques de la tuberculose.

Avec le potentiel d’être le premier nouveau vaccin en 100 ans, le vaccin M72 est prometteur. Cependant, la lutte contre la tuberculose n’est pas encore terminée. Malgré l’absence de fardeau dans les pays les plus riches, ce vaccin a encore besoin d’attention dans le monde développé, en particulier de la part des producteurs de vaccins, afin que, s’il s’avère viable, il puisse aider les personnes en situation de pauvreté dans le monde.

– Lily Cooper

Photo : Flickr

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