La technologie au service de la lutte contre la sécheresse au Kenya

Comment le Kenya utilise la technologie pour lutter contre la sécheresseAu Kenya, seules 27 stations météorologiques sont opérationnelles et elles sont dispersées sur de vastes distances. Cette pénurie prive de nombreux agriculteurs de prévisions météorologiques précises, notamment en ce qui concerne les précipitations, pourtant cruciales pour leur agriculture. L'agriculture au Kenya, une région sujette aux sécheresses, dépend fortement du calendrier. L'absence de prévisions fiables sur les précipitations oblige les agriculteurs à risquer de planter des semences qui pourraient échouer si les pluies attendues ne se matérialisent pas. Ce défi permanent est aggravé par le climat de la région, qui est non seulement sujet à des précipitations irrégulières et à des sécheresses fréquentes, mais devrait également connaître une aggravation des conditions au cours de la prochaine décennie.

L'impact de la sécheresse au Kenya

Les sécheresses au Kenya menacent gravement les moyens de subsistance des populations les plus pauvres, qui sont principalement des petits exploitants agricoles et des éleveurs. Ces groupes dépendent fortement des précipitations pour l’irrigation et les sécheresses prolongées épuisent souvent les sources d’eau alternatives comme les forages et les rivières. La principale conséquence de la sécheresse est la destruction des ressources agricoles. Sans eau adéquate, les récoltes échouent prématurément, laissant les agriculteurs sans nourriture ni revenus des récoltes. En outre, la perte des récoltes empêche les futures plantations en raison de la perte des semences. Les éleveurs de bétail sont confrontés à des défis similaires, la pénurie d’eau entraînant la mort de fourrages essentiels et, par conséquent, de leurs animaux. Des rapports récents ont mis en évidence des conditions extrêmes, avec des images de chameaux mourant de déshydratation, symbolisant la situation désastreuse dans la région.

Les sécheresses récurrentes et de plus en plus intenses au Kenya ont laissé plus de 4,35 millions d’habitants des régions arides et semi-arides confrontés à de graves pénuries alimentaires et à un accès limité à l’eau potable, ce qui a entraîné une malnutrition généralisée. Ces sécheresses constituent non seulement des menaces immédiates, mais perpétuent également la pauvreté chronique. Une étude de l’Université technique de Berlin révèle que les ménages touchés par la sécheresse connaissent souvent une détérioration de leurs conditions de vie et une réduction des dépenses éducatives jusqu’à 10 ans plus tard. De plus, une exposition précoce à la malnutrition altère considérablement le développement cognitif des enfants, affectant leurs capacités jusqu’à l’adolescence et à l’âge adulte.

Le pont entre les chants d'oiseaux et les stations météorologiques

ITIKI (Information Technology and Indigenous Knowledge with Intelligence) est un outil révolutionnaire de prévision des sécheresses. Ce système intègre des données météorologiques conventionnelles, des données provenant de capteurs sans fil installés localement et des indicateurs météorologiques autochtones, traitant toutes ces informations grâce à l'intelligence artificielle pour fournir des prévisions météorologiques extrêmement précises.

ITIKI se distingue des autres outils de prévision car il intègre de manière unique les connaissances autochtones locales dans ses prévisions. Cela permet d’obtenir des prévisions très précises, à l’échelle micro, que les services météorologiques nationaux kenyans ne peuvent pas fournir. Les connaissances autochtones comprennent des signes locaux qui correspondent aux conditions météorologiques, tels que les cris d’oiseaux spécifiques ou le comportement des libellules, qui sont traditionnellement reconnus comme des indicateurs de précipitations imminentes. Les habitants signalent ces signes par le biais de canaux de communication et le système ITIKI traite ces données avec l’intelligence artificielle. Le professeur Masinde, un utilisateur d’ITIKI, raconte : «Ma sœur et moi, quand nous entendions cet oiseau, nous devions courir à la maison car il pleuvait exactement trois heures plus tard. C'est tellement précis.« 

Les jeunes Kenyans considèrent souvent les connaissances autochtones comme obsolètes, les considérant comme une méthode de prévision primitive. Pourtant, du point de vue de l’analyse des données, les connaissances autochtones représentent une corrélation de longue date entre les phénomènes naturels et les schémas météorologiques, comme le montrent les observations locales. Bien que ces indicateurs traditionnels soient peut-être trop généraux pour servir de seule méthode de prévision des sécheresses, lorsqu’ils sont intégrés aux technologies de prévision modernes, ils améliorent considérablement la précision au niveau local en apportant des informations météorologiques spécifiques.

ITIKI lutte contre la sécheresse au Kenya

Avec une précision remarquable au niveau microscopique de 500 mètres, ITIKI affiche un taux de précision de 98 % pour les prévisions jusqu’à 18 mois et de 70 % pour celles s’étendant sur quatre ans. Cette précision permet aux petits exploitants agricoles de recevoir des prévisions de précipitations spécifiques pour leurs villages, améliorant ainsi leur planification agricole. Le professeur Muthoni Masinde explique les applications pratiques : les agriculteurs peuvent économiser des semences et des fonds en ne plantant pas avant les périodes de sécheresse prévues, en investissant dans des cultures résistantes à la sécheresse si les précipitations prévues sont limitées ou même en déménageant si les prévisions à long terme prévoient des précipitations insuffisantes.

Le rapport de performance 2019 de l'USAID sur ITIKI a souligné son impact sur les pratiques agricoles, 74 % des utilisateurs ayant signalé une amélioration des rendements des cultures grâce aux prévisions précises du système. En outre, tous les utilisateurs interrogés ont exprimé leur soutien à ITIKI auprès d'autres agriculteurs. L'adoption de variétés de cultures résistantes à la sécheresse a augmenté parmi les utilisateurs d'ITIKI, qui, tirant parti des prévisions météorologiques précises, ont souvent planté avant les précipitations prévues, améliorant ainsi les taux de survie des cultures.

L'avenir d'ITIKI

Le projet ITIKI, actuellement opérationnel au Kenya, au Mozambique et en Afrique du Sud, aide les petits exploitants agricoles à gérer la sécheresse au Kenya. Selon un rapport de l'USAID, bien que le projet ITIKI ait été bénéfique, les agriculteurs se sont montrés réticents à payer eux-mêmes les abonnements. En réponse, le professeur Masinde a adopté un modèle interentreprises, en s'associant à des institutions gouvernementales désireuses d'améliorer l'autosuffisance de ces agriculteurs. En outre, le professeur Masinde prévoit d'élargir la base d'utilisateurs d'ITIKI à travers l'Afrique, d'affiner la précision des prévisions et d'intégrer des prévisions pour d'autres menaces environnementales comme les invasions de criquets. Ce projet offre une voie prometteuse pour améliorer la résilience à la sécheresse et lutter contre la pauvreté de manière innovante.

Regarder vers l'avant

L'intégration des connaissances traditionnelles et des technologies modernes dans les prévisions météorologiques d'ITIKI permet aux petits exploitants agricoles de gérer la sécheresse au Kenya en toute précision. En fournissant des prévisions de précipitations précises et spécifiques à chaque village, ITIKI aide les agriculteurs à prendre des décisions éclairées, à améliorer les rendements des cultures et à réduire les pertes. À mesure que le système s'étend à toute l'Afrique et intègre de nouvelles menaces environnementales, il promet d'améliorer la résilience agricole et de lutter contre la pauvreté dans la région.

Siwon est basé à Boston, MA, États-Unis et se concentre sur la technologie et les solutions pour le projet Borgen.

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