Lutter contre le handicap et la pauvreté au Laos

Handicap et pauvreté au LaosAu Laos, le taux de pauvreté a diminué de plus de moitié entre 1993 et ​​2019. Toutefois, 18 % de la population vit toujours en dessous du seuil de pauvreté. Notamment, dans les quartiers les plus pauvres du Laos, la prévalence des personnes handicapées est plus élevée.

Plus de 160 000 personnes vivent avec un handicap au Laos, soit 2,8 % de la population totale. Comme dans d’autres pays en développement, les principales causes d’invalidité au Laos sont la maladie, les accidents et les malformations congénitales. Cependant, on peut également attribuer les handicaps du Laos aux 80 millions d’unités de munitions non explosées laissées par la guerre qui a pris fin il y a 50 ans.

Le problème des UXO

De 1964 à 1973, le Laos a subi plus de 2 millions de tonnes de bombes à fragmentation pendant la guerre du Vietnam, ce qui en fait le pays le plus bombardé par habitant. Les bombes à fragmentation, largement utilisées pendant la guerre du Vietnam, libèrent de nombreuses bombes plus petites (bombes), connues pour ne pas exploser à l’impact. Sur les 270 millions de bombes larguées, environ 30 % restent des munitions non explosées (UXO). Au cours des 50 années qui ont suivi la guerre, les explosions d’UXO ont causé environ 20 000 morts ou blessés graves, soulignant ainsi l’impact actuel sur le Laos. Conçus dans l’intention de causer des dommages, les accidents d’UXO peuvent entraîner toute une série de handicaps, tels que la perte de membres, de graves brûlures et la cécité.

Une pauvreté incontournable

La plupart des Laotiens, dont la grande majorité des personnes handicapées, vivent en milieu rural, où prédomine une économie agraire. Cependant, cette forme d’emploi, qui repose sur un travail physique, s’avère souvent difficile pour les personnes handicapées. Le manque de formation professionnelle pour des formes d’emploi alternatives signifie que les personnes handicapées ont beaucoup moins de chances de travailler et de gagner leur vie de manière indépendante, les plongeant ainsi dans la pauvreté.

Vivre dans les zones rurales du Laos distingue encore une relation entre handicap et pauvreté. Dans les villages les plus reculés, l’accès aux services de base et à d’autres infrastructures telles que des routes adéquates, des écoles et des hôpitaux est souvent limité. En fait, plus de 3 % de la population handicapée du Laos vit dans des villages sans routes, ce qui les empêche d’accéder aux établissements de soins de santé, tels que les cliniques de rééducation pour amputés, qui pourraient améliorer considérablement leur qualité de vie. Il en résulte un cycle de pauvreté implacable, dans la mesure où les personnes handicapées sont incapables d’obtenir un emploi suffisant et ne peuvent pas facilement accéder aux services pour personnes handicapées qui peuvent leur être accessibles.

Les UXO aggravent le cycle de la pauvreté

Malheureusement, bon nombre des quartiers les plus pauvres du Laos sont confrontés au risque de contamination par les UXO. Des accidents peuvent survenir lorsque des personnes manipulent ou jouent sans le savoir avec des UXO ou s’adonnent à l’agriculture, à la cuisine ou à d’autres activités quotidiennes. Cette menace est particulièrement préoccupante pour les agriculteurs ruraux, puisque 22 % de tous les accidents d’UXO se produisent lors d’activités agricoles sur des terres contaminées.

Les agriculteurs sont généralement confrontés à un choix impossible : cultiver sur des terres où des UXO peuvent être présentes ou résister à l’agriculture et subir des pertes de revenus. Quoi qu’il en soit, le risque de pauvreté augmente. Environ 45 % des accidents impliquant des UXO touchent des enfants, ce qui les laisse potentiellement handicapés à vie et vulnérables à la pauvreté. De plus, cLes enfants handicapés sont sept fois plus susceptibles d’être au chômage ou sans instruction que les enfants non handicapés.

Les Nations Unies (ONU) ont constaté que seulement 4 % des enfants handicapés au Laos sont inscrits à l’école, ce qui est principalement dû au fait que les familles ne reçoivent pas les allocations d’invalidité auxquelles elles ont droit et à la stigmatisation sociale entourant le handicap, les communautés pouvant exclure les enfants handicapés.

COPE Laos

Les efforts d’une petite organisation à but non lucratif améliorent la vie des personnes handicapées, en particulier des victimes d’UXO. Créée en 1998, la Cooperative Orthotic and Prosthetic Enterprise (COPE) soutient les personnes handicapées au Laos, en abordant l’intersectionnalité entre handicap et pauvreté au Laos grâce à la fourniture de services de soins de santé, tous gratuits. C’est essentiel pour les personnes handicapées qui vivent en dessous du seuil de pauvreté. Ces services comprennent des prothèses gratuites, de haute qualité et personnalisées pour les amputés, des orthèses, des appareils fonctionnels tels que des béquilles, des services de réadaptation et de physiothérapie.

Environ un tiers des personnes recevant des prothèses sont victimes d’incidents UXO. Par exemple, Zaythong Gaowrueng, qui a perdu sa jambe dans un accident d’UXO à 22 ans, a connu un parcours transformateur depuis qu’il a reçu sa première prothèse du COPE en 1999. Au fil du temps, il a reçu un total de 8 jambes prothétiques, améliorant considérablement son physique et bien-être mental. Ce soutien lui a permis de travailler, de gagner sa vie et de réintégrer avec succès la communauté qui l’avait autrefois ostracisé.

Fournir des soins aux communautés éloignées

En plus d’avoir des cliniques dans les zones urbaines du Laos, l’équipe de la clinique mobile du COPE visite les communautés les plus reculées où les personnes handicapées ne peuvent pas accéder aux services de santé en raison d’obstacles tels que le faible revenu, le manque d’infrastructures ou l’incapacité physique de voyager. La clinique mobile fournit aux personnes handicapées l’aide dont elles ont besoin, comme la fourniture d’orthèses et un traitement immédiat dans leur propre quartier. Si un traitement supplémentaire est nécessaire ailleurs, le COPE organise et couvre tous les frais de transport, d’hébergement et de nourriture, rendant ainsi un traitement adéquat largement accessible.

Rien qu’en 2016, l’équipe de la clinique mobile du COPE a aidé près de 1 300 personnes handicapées vivant dans des communautés isolées et pauvres. Grâce à la récente aide financière de l’USAID, COPE assiste activement chaque année des milliers de personnes handicapées et de victimes d’UXO, améliorant considérablement leur qualité de vie et permettant aux personnes handicapées de gagner leur vie de manière autonome, les sortant ainsi de la pauvreté. Le centre d’accueil du COPE basé à Vientiane est la principale attraction touristique de la capitale, selon Trip Advisor, sensibilisant ainsi un public mondial au COPE, aux UXO, au handicap et à la pauvreté au Laos.

Regarder vers l’avant

Il y a eu des progrès en matière d’égalité et d’inclusion des personnes handicapées au Laos, grâce à la mise en œuvre de politiques gouvernementales telles que la politique modifiée de 2003 sur la « Constitution de la République démocratique populaire lao » qui déclare l’égalité de tous les citoyens laotiens, qu’ils soient valides ou handicapés. .

En 2016, le gouvernement du Laos, en collaboration avec l’ONU, a créé un objectif de développement durable (ODD18) spécifique à chaque pays : « Des vies à l’abri des munitions non explosées », parallèlement à un plan national sur 10 ans intitulé « Safe Path Forward III ». Les deux projets visent à réduire l’impact des UXO en défrichant les terres pour prévenir de futurs accidents et en fournissant des soins aux victimes des UXO, soulignant ainsi l’engagement national à atténuer la menace des UXO en tant que cause d’invalidité. Même si la relation entre handicap et pauvreté au Laos est encore apparente, le nombre de handicaps causés par les accidents d’UXO diminue chaque année.

-Lucy Jacks

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