Projets d’énergie renouvelable sur les terres tribales

Projets d'énergie renouvelableLaboratoires nationaux Sandia, un centre de recherche multimission basé au Nouveau-Mexique, recherche des moyens d’intégrer des projets d’énergie renouvelable sur les terres tribales afin de créer une énergie fiable et de stimuler l’économie. de plusieurs tribus autochtones.

Précarité énergétique dans les réserves

Selon le Bureau du recensement des États-Unis, environ un tiers des autochtones américains sont contraints de vivre dans des réserves. Ceux-ci sont situés dans des endroits extrêmement éloignés et réservés par le Traité de 1868. En conséquence, de nombreux autochtones américains se voient refuser les produits de première nécessité, notamment l’électricité et l’eau courante. Une telle séparation peut conduire à l’extrême pauvreté et au chômage. Dans la seule nation Navajo, 35,8% des ménages vivent en dessous du seuil de pauvreté. Ce chiffre est extrêmement élevé par rapport à la moyenne nationale de 12,7 %.

Pour résoudre ce problème, Sandia National Labs a mené un certain nombre de projets d’énergie renouvelable sur les terres autochtones. Les projets réussis ont créé des solutions pour résoudre à la fois la pauvreté énergétique et les besoins économiques des tribus autochtones. Cinq avantages de tels projets sont répertoriés, en prenant l’installation solaire Aqua Caliente en Arizona et le parc éolien Campo Kumeyaay en Californie comme d’excellents exemples de projets réussis.

5 avantages des projets en cours

  1. L’équipe communique avec les locaux pour trouver les solutions les plus éclairées. Ces projets impliquent beaucoup de communication avec les locaux afin d’être le plus efficace possible. L’équipe et les stagiaires de Sandia National Labs travaillent en étroite collaboration avec les dirigeants autochtones et les experts locaux pour trouver les solutions énergétiques les plus avantageuses pour la tribu en fonction de leurs besoins actuels. La planification de ces projets est donc méthodique et organisée avant leur mise en œuvre. L’équipe et les stagiaires sont en mesure de découvrir l’importance d’une bonne communication et les considérations importantes qui doivent être prises en compte dans de tels projets.
  2. Les projets ont apporté des avantages financiers à de nombreux ménages pauvres de la nation Navajo. L’installation de câbles électriques peut coûter jusqu’à 25 000 $ par mile, et cela pourrait être particulièrement coûteux pour les tribus situées dans des réserves isolées. Dans ces cas-là, les sources d’énergie renouvelables constituent la meilleure option. Le coût initial des énergies renouvelables peut également être élevé. Néanmoins, il présente un grand potentiel d’économies d’argent plus tard, car il offre l’indépendance énergétique, évitant aux ménages de faire face à la hausse des coûts de l’électricité. De plus, ces projets ont été financés par le ministère de l’Énergie pour leur capacité à fournir des quantités substantielles d’électricité aux tribus autochtones ainsi qu’aux villes et aux sociétés énergétiques les plus proches.
  3. Ces projets se sont avérés être des sources d’énergie fiables. Au début des années 2000, Aqua Caliente était alimentée par un générateur de propane, fonctionnel mais extrêmement inefficace. Son remplacement par des panneaux solaires était une solution logique pour un endroit de l’Arizona très ensoleillé. Les panneaux solaires d’Aqua Caliente ont été rendus encore plus efficaces grâce au développement de nouvelles technologies d’onduleurs. Le nouveau système d’onduleur permet un fonctionnement lors de variations de tension plus importantes que les onduleurs traditionnels et améliore la livraison au réseau électrique public. L’énergie stockée par les nouveaux onduleurs peut être utilisée par la tribu même par temps nuageux.
  4. C’est une ressource économiquement précieuse pour les tribus autochtones. En plus de fournir une énergie propre et précieuse, les panneaux solaires Aqua Caliente et le parc éolien de Campo Kumeyaay constituent des ressources économiquement précieuses pour les tribus qui les utilisent. Pour faire du parc éolien Campo Kumeyaay une réalité, la tribu Kumeyaay a conclu des baux fonciers avec Kinetech Windpower. Grâce à cet accord, la tribu continue de recevoir des redevances du contrat d’achat d’électricité pour vendre son énergie. pour alimenter 30 000 foyers de San Diego. Ce projet a continué à fournir des fonds à la tribu même pendant les périodes économiques difficiles, comme la récession. La tribu envisage de construire 60 moulins à vent supplémentaires grâce à ces succès. La tribu Cahuilla d’Aqua Caliente vend l’énergie supplémentaire générée par le parc éolien à la Pacific Gas and Electric Company. L’énergie générée par le parc éolien est en mesure de fournir de l’électricité à plus de 225 000 foyers, produisant 559 000 MWh d’énergie par an. De plus, le processus de mise en œuvre de ces panneaux solaires a créé 400 nouveaux emplois dans le bâtiment et 10 emplois permanents.
  5. Sandia National Labs propose des postes de stage aux futurs leaders autochtones potentiels de projets d’énergie renouvelable. Sandia National Labs propose deux stages aux étudiants souhaitant poursuivre une carrière dans le domaine de l’énergie durable. Il s’agit notamment du stage Indian Energy (DOE IE) du ministère de l’Énergie et du programme de partenariat du Minority Servant Institute for Tribal Colleges and Universities (MSIPP TCU) de la National Nuclear Security Administration. Le premier stage est ouvert à toute personne intéressée par le développement des énergies renouvelables sur les terres tribales et la recherche de solutions à la pauvreté énergétique, et le second offre des postes à des étudiants autochtones de partout aux États-Unis. Cela permet aux étudiants autochtones d’acquérir leur expérience et de devenir des leaders essentiels. dans des projets d’énergie renouvelable dans leurs communautés.

Quelques obstacles restants et projets futurs

Certains obstacles doivent encore être surmontés lorsqu’il s’agit de projets d’énergies renouvelables. Bien qu’ils constituent une excellente source d’énergie renouvelable, les parcs éoliens sont connus pour nuire à la faune, notamment aux oiseaux migrateurs. De nombreux habitants ont exprimé leurs inquiétudes face à ce problème. La nation Campo Kumeyaay a déclaré que ses experts travaillent actuellement sur les moyens de rendre leurs parcs éoliens aussi sécuritaire que possible pour la faune.

À l’heure actuelle, les experts en énergie autochtones de Sandia National Labs envisagent un certain nombre de nouveaux projets, tels que le stockage des énergies renouvelables et Pouvoir nucléaire. De nombreux obstacles ont dû être surmontés pour mettre en œuvre à la fois les panneaux solaires Aqua Caliente et le parc éolien de Campo Kumeyaay, mais grâce à ces deux éléments, les habitants des tribus des régions d’Aqua Caliente et de Campo Kumeyaay ont commencé à vaincre la pauvreté tout en devenant des leaders clés des énergies renouvelables. projets énergétiques.

– Sophie Holub
Photo de : Unsplash

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