Comment la pauvreté et la résistance aux antimicrobiens sont interconnectées

Le développement d’antibiotiques et d’antiviraux compte parmi les inventions médicales les plus prolifiques à ce jour. L’introduction de ces magnifiques outils a marqué l’un des plus grands succès de l’humanité, sauvant des millions de patients, augmentant l’espérance de vie moyenne et catapultant les progrès des sciences médicales. Imaginer un monde sans antibiotiques ni antiviraux semble presque impossible, et pourtant la menace de la résistance aux antimicrobiens pourrait transformer ce cauchemar en réalité.

Que sont les antimicrobiens ?

Antimicrobiens sont des substances utilisées pour prévenir, ralentir et traiter diverses infections causées par divers micro-organismes, notamment des bactéries, des virus, des champignons et des parasites. Les antimicrobiens courants sont les antibiotiques, les antiviraux, les antifongiques et les antiparasitaires.

Qu’est-ce que la résistance aux antimicrobiens ?

La résistance aux antimicrobiens survient lorsque les bactéries, parasites, virus et champignons réagissent moins bien aux médicaments conçus pour les combattre et les tuer. Dans les cas graves de résistance aux antimicrobiens, les micro-organismes ne réagissent absolument pas aux traitements. La résistance aux antimicrobiens entraîne des infections de plus en plus difficiles, voire impossibles, à traiter. De plus, la résistance aux antimicrobiens augmente le risque de propagation de maladies, de maladies graves et, à terme, de décès.

Qu’est-ce qui détermine la résistance aux antimicrobiens ?

Les microbes développent au fil du temps des mutations génétiques avantageuses, qui leur permettent de résister aux traitements préexistants, notamment les antibiotiques et les antiviraux. Ce processus est accéléré par une multitude de facteurs qui tournent en grande partie autour de l’utilisation abusive et excessive des antimicrobiens. En outre, la résistance aux antimicrobiens est due au manque d’assainissement et d’hygiène chez les animaux et les humains, au manque d’accès à des services de santé de qualité, au manque d’accès à l’eau potable, à la production et à la distribution non réglementées d’antimicrobiens et à plusieurs autres circonstances qui sont inextricablement liée aux conditions et aux actions liées à la pauvreté.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) reconnaît la relation entre pauvreté et résistance aux antimicrobiens, déclarant que « plus que tout autre problème, la pauvreté et l’accès insuffisant aux médicaments continuent d’être une force majeure dans le développement de la résistance ».

Élaborer sur la pauvreté et la résistance aux antimicrobiens

Malheureusement, les facteurs à l’origine de la résistance aux antimicrobiens sont plus prononcés dans les pays socio-économiquement défavorisés. Les pays pauvres sont plus susceptibles d’avoir des réglementations environnementales inadéquates, ce qui entraîne la propagation de maladies infectieuses par l’eau, l’air et le sol. De plus, des services d’assainissement et d’hygiène inappropriés exacerbent ce problème. Garantir l’accès à l’eau potable et à l’assainissement peut réduire considérablement jusqu’à 60 % le risque d’infections antimicrobiennes telles que les maladies gastro-intestinales. De plus, la promotion et la pratique d’une bonne hygiène des mains en milieu clinique peuvent potentiellement réduire le risque de maladie infectieuse de 40 %.

Les pays pauvres sont également plus susceptibles de connaître l’inaccessibilité aux services de santé, ce qui entraîne des taux plus élevés de résistance aux antimicrobiens. Sans accès à des établissements de santé, à des professionnels de santé qualifiés et à des antimicrobiens efficaces, les zones touchées par la pauvreté sont plus susceptibles de propager la propagation de maladies infectieuses. En outre, le financement insuffisant de la recherche et du développement de médicaments laisse les plus vulnérables sans moyen de contrecarrer la propagation des maladies et la résistance aux médicaments. Même lorsque les antimicrobiens sont disponibles, ils sont souvent coûteux et inabordables pour les personnes touchées par la pauvreté. Ainsi, les personnes pauvres sont plus susceptibles d’arrêter de prendre les doses de médicaments nécessaires afin de les « partager » avec d’autres personnes. Parallèlement, les individus peuvent être plus enclins à acheter des médicaments moins chers, non réglementés et de qualité inférieure. En fin de compte, ces facteurs contribuent tous à augmenter le risque de résistance aux antimicrobiens.

Idées fausses concernant les antibiotiques

Les problèmes auxquels sont confrontés les pays pauvres sont aggravés par un manque de sensibilisation et de connaissances. Par exemple, idées fausses sur les antibiotiques dans les pays les plus pauvres conduire des pratiques culturelles qui conduisent à l’automédication et à des formes alternatives de traitement.

Parallèlement, les individus pauvres peuvent être moins susceptible de comprendre les procédures de traitement comme l’utilisation de médicaments ciblant le mauvais type d’infection (bactérienne ou virale) ou l’arrêt trop précoce de l’utilisation d’antimicrobiens. Enfin, les communautés pauvres peuvent être moins conscientes du risque de résistance aux antimicrobiens en général.

Combattre la résistance aux antimicrobiens

Le Fonds fiduciaire multipartenaire pour la résistance aux antimicrobiens (AMR MPTF) a été lancé par l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture, l’Organisation mondiale de la santé et l’Organisation mondiale de la santé animale en 2019, le Programme des Nations Unies pour l’environnement devenant cosignataire en 2021. Le MPTF AMR devait initialement fonctionner à travers 2024, mais il a étendu ses efforts jusqu’en 2030 afin de s’aligner sur le calendrier des objectifs de développement durable.

L’appel de financement immédiat du MPTF AMR comprenait plus de 75 millions de dollars destinés à soutenir les pays les plus touchés par la résistance aux antimicrobiens, notamment le Cambodge et l’Indonésie. Le fonds est dédié à l’élaboration de plans d’action nationaux et au renforcement de la surveillance de la résistance aux antimicrobiens. De plus, ce fonds vise à accroître l’utilisation optimale des antimicrobiens afin de réduire l’impact de la résistance aux antimicrobiens sur la santé humaine et animale. En fin de compte, le MPTF AMR veut empêcher les morts inévitables cela se produira si aucune mesure n’est prise contre la résistance aux antimicrobiens.

Regarder vers l’avant

Bien que le MPTF AMR prenne les mesures nécessaires pour lutter contre la résistance aux antimicrobiens, celle-ci a été classée parmi les dix principales menaces pour la santé mondiale par l’OMS en 2019. Les perspectives projetées si des mesures ne sont pas prises contre la résistance aux antimicrobiens sont sombres ; ce problème pourrait entraîner 10 millions de décès chaque année d’ici 2050 et plonger jusqu’à 24 millions de personnes dans l’extrême pauvreté. Compte tenu de la relation entre pauvreté et résistance aux antimicrobiens, ces problèmes continueront de s’amplifier à un rythme alarmant. En fin de compte, la diminution de la résistance aux antimicrobiens est impérative pour le bien-être de millions de personnes, en particulier celles qui sont déjà les plus vulnérables. En outre, la lutte contre la pauvreté pourrait sauver des vies dans le présent et éviter des effets dévastateurs à l’avenir.

Olivia Welling

Photo : Flickr

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