Lutter contre la pauvreté aux Bahamas

Pauvreté aux BahamasDepuis 2001, le taux de pauvreté aux Bahamas a augmenté d’environ 59 %, près de 15 % des Bahamiens vivant actuellement en dessous du seuil de pauvreté en 2013. L’insécurité alimentaire, les catastrophes naturelles et les complications associées à une économie basée sur le tourisme sont toutes facteurs contribuant à la pauvreté aux Bahamas.

Insécurité alimentaire et malnutrition aux Bahamas

En 2021, 17,2 % des Bahamiens étaient aux prises avec « une insécurité alimentaire modérée à grave ». Leur situation difficile en matière d’insécurité alimentaire découle en grande partie de la forte dépendance du pays à l’égard des importations alimentaires, en raison de conditions climatiques imprévisibles telles que les sécheresses et les ouragans qui présentent des défis pour le succès agricole.

Seuls 10% de la nourriture consommée aux Bahamas est produite localement, ce qui laisse l’approvisionnement alimentaire vulnérable aux facteurs internationaux échappant au contrôle immédiat du pays. La structure du système alimentaire des Bahamas conduit souvent à une disponibilité, des prix et une distribution incohérents d’aliments riches en nutriments, les habitants des zones reculées étant plus sensibles à ces pénuries.

La mondialisation et la « croissance des entreprises alimentaires multinationales » ont également rendu les aliments transformés bon marché beaucoup plus accessibles aux Bahamiens de toutes les régions. Cet accès disproportionnellement élevé à des aliments non nutritifs a entraîné une augmentation de l’obésité et de la malnutrition, la région des Caraïbes ayant la prévalence la plus élevée d’individus en surpoids au monde. Actuellement, 41 % des adultes bahamiens et 19 % des enfants bahamiens sont obèses.

Crise du logement aux Bahamas

En tant que pays composé d’îles, les Bahamas sont confrontées à des menaces accrues de catastrophes naturelles, telles que des ouragans et des tempêtes tropicales. Non seulement ces catastrophes naturelles font des ravages sur l’approvisionnement alimentaire du pays, mais elles sont capables de détruire les maisons et les entreprises des Bahamiens. En septembre 2019, l’ouragan Dorian a frappé les Bahamas, une tempête de catégorie 5 qui a démoli les maisons d’environ 70 000 personnes, laissant environ 17 % de la population des Bahamas sans logement.

Selon la Banque interaméricaine de développement (BID), le coût global des dommages aux infrastructures de logement des Bahamas s’est élevé à environ 1,5 milliard de dollars. Dans les régions les plus durement touchées du pays, les communautés ont été complètement détruites, les personnes cherchant refuge dans des abris surpeuplés ou « dans [any] des maisons qui [were] encore debout. » Les efforts de reconstruction ont été remis en question avec le début de la pandémie de coronavirus quelques mois plus tard, et il reste une quantité considérable de reconstruction.

Chômage aux Bahamas

Le maintien d’un marché du travail principalement dépendant du tourisme a ses hauts et ses bas. Les événements mondiaux qui arrêtent le tourisme, tels que les catastrophes naturelles et les pandémies, pèsent lourdement sur la stabilité de la main-d’œuvre des Bahamas, car ce domaine spécifique représente environ 60 % du PIB total du pays. Depuis le début des années 1990, les taux de chômage aux Bahamas sont instables, des hausses et des baisses plus récentes se produisant en correspondance avec des événements tels que l’ouragan Dorian et l’épidémie de COVID-19.

Au milieu de la pandémie de coronavirus, les Bahamas ont connu une « contraction économique » de 12,5 % tout au long de 2020, avec 13 % de la population active des Bahamas déclarant être au chômage en mai 2020. De plus, le nombre de ménages gagnant moins que le salaire minimum a plus que doublé. entre janvier et avril 2020. Avec le rebond du tourisme post-COVID, le taux de chômage actuel aux Bahamas se situe à environ 8,8 %. Cependant, pour les Bahamiens de moins de 25 ans, le taux de chômage actuel est de 18,7 %.

Mesures gouvernementales

En janvier 2023, le gouvernement des Bahamas a annoncé la création d’une nouvelle politique alimentaire nationale. Le ministère de l’Agriculture, des Ressources marines et des Affaires familiales insulaires supervisera la politique alimentaire nationale, qui vise à accroître la sécurité alimentaire en renforçant l’agriculture des Bahamas. Cette politique visera «[driving] investissements nationaux » dans l’agriculture en aidant et en incitant les agriculteurs des Bahamas, dans le but d’établir un système alimentaire interne important et de rendre le pays moins dépendant des exportations alimentaires.

UNDe plus, les Bahamas ont pris des mesures pour assurer la durabilité de leur marché alimentaire en pleine croissance en participant au Sommet des systèmes alimentaires des Nations Unies de 2021, s’engageant à aligner leurs objectifs agricoles sur les objectifs de développement durable (ODD) des Nations Unies.

Le programme de petites réparations domiciliaires

Face au déplacement massif de Bahamiens à la suite de l’ouragan Dorian, le gouvernement bahamien a effectué des « versements importants » directement aux personnes touchées, s’élevant à plus d’un million de dollars. Afin d’atténuer les dommages catastrophiques causés à des milliers de maisons, le gouvernement des Bahamas a adopté le programme de réparation des petites maisons par l’intermédiaire de sa Disaster Reconstruction Authority.

En 2020, ce programme a alloué environ 3,3 millions de dollars pour réparer les maisons et les entreprises et a aidé environ 2 000 personnes. Ce programme a également financé d’autres enlèvements de débris effectués par des entrepreneurs bahamiens. Outre l’aide du gouvernement, des organisations humanitaires telles que All Hands and Hearts travaillent depuis 2019 pour fournir des secours en cas de catastrophe et reconstruire les maisons perdues dans la tempête. En novembre 2022, All Hands and Hearts avait aidé 67 ménages et comptait plus de 700 bénévoles.

Le programme Compétences pour les emplois actuels et futurs aux Bahamas

Bien qu’il semble que le tourisme reste la partie prédominante de l’économie des Bahamas, le gouvernement des Bahamas s’efforce de créer une main-d’œuvre adaptable à d’autres marchés et technologies émergents. Le programme Compétences pour les emplois actuels et futurs aux Bahamas lancé en 2019 cible spécifiquement les groupes démographiques les plus chômeurs, les personnes âgées de 16 à 40 ans, et enseigne aux personnes les compétences essentielles qui sont vitales pour les marchés du travail en croissance des Bahamas.

Grâce à un apprentissage de 12 mois, les participants acquièrent une expérience pratique dans les secteurs des services maritimes, médicaux et connexes et des technologies de l’information et de la communication, les transformant en candidats idéaux pour les employeurs modernes des Bahamas. Le gouvernement des Bahamas vise également à améliorer les technologies et les infrastructures internes du ministère du Travail afin de mieux faire correspondre les demandeurs d’emploi aux employeurs potentiels. Ce programme étant très récent, il faudra peut-être encore plusieurs années aux Bahamas pour enregistrer des résultats mesurables.

Une perspective pleine d’espoir

En plus de la pauvreté aux Bahamas, le pays est également aux prises avec l’insécurité alimentaire, le sans-abrisme et l’emploi instable, en particulier au milieu des récentes pandémies et catastrophes naturelles. Bien qu’il n’y ait pas de solution miracle, le gouvernement des Bahamas, l’ONU et les organisations d’aide humanitaire telles que All Hands and Hearts se sont engagés à réduire la pauvreté aux Bahamas et à maintenir le pays sur la voie d’un avenir durable.

–Reagan McDaniel
Photo : Flickr

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